Coaticook: des sorties plein air mémorables et abordables

Par certains soirs de pleine lune, on peut... (Collaboration spéciale, Vincent Cotnoir)

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Par certains soirs de pleine lune, on peut voir défiler d'étranges lucioles à travers bois. Des sorties nocturnes fort prisées des raquetteurs et fondeurs qui empruntent les sentiers de Plein Air Coaticook à la nuit tombée avant de se réunir autour d'un immense feu de camp.

Collaboration spéciale, Vincent Cotnoir

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(Coaticook) Avec ses 30 kilomètres de pistes de ski de fond et ses 10 kilomètres de sentiers de raquette, Plein Air Coaticook demeure sans contredit l'un des secrets les mieux gardés de la région coaticookoise.

Serpentant à travers bois, les sentiers sont agrémentés au passage de points de vue panoramiques, la base de plein air étant aménagée sur les hauteurs de la ville. À l'exception de la nouvelle piste 6, alias de Madame Roux, laquelle s'adresse aux fondeurs expérimentés en quête de défis, toutes les pistes de ski de fond sont de niveaux débutant et intermédiaire. Une sortie tout indiquée pour les jeunes familles, d'autant plus que de nombreuses boucles permettent de prolonger la randonnée ou de rebrousser aisément chemin si la fatigue se fait sentir.

L'entrée du réseau se fait à partir du chalet situé sur le chemin Lacourse, à peine à cinq kilomètres du centre-ville de Coaticook, avec cette agréable impression d'être à des lieux de toutes civilisations. Pour les nouveaux venus, surveillez les panneaux routiers installés à partir de la rue Desrosiers.

Un 10e anniversaire en 2016

Plein Air Coaticook a été fondé il y a 10 ans à l'initiative d'un groupe de bénévoles passionnés de plein air. Ces derniers ont repris là où une première aventure s'était terminée en 2002. Ils entament alors le nettoyage d'une quinzaine de kilomètres de pistes laissées à l'abandon. Du nettoyage à la négociation des droits de passage, en passant par le défrichage de nouveaux tronçons, la recherche de financement et la mise en ligne d'un site Web, les bénévoles ne ménagent aucun effort afin d'assurer le succès et la pérennité du réseau remis à neuf. Au quotidien, la qualité des pistes est assurée grâce aux bons soins de Maurice Masson - à sa magie affirment certains - lequel est assisté dans sa tâche par Paul Boutin et Luc Larouche.

« Mon défi c'est de faire les plus belles pistes possibles avec les conditions climatiques qui nous sont données, déclare M. Masson. Pas des miracles, mais presque! » Pour ce faire, notamment pour combler les creux ou assouplir les aspérités du terrain, il fait appel à des trucs de son cru en recourant à des branchages, de vieux tapis ou autres produits prêts à réutiliser. Des trucs qui, saine gestion oblige, ne coûtent rien tout en procurant d'excellents résultats.

« Nos pistes sont de style classique, mais tracées à la moderne, c'est-à-dire avec un fond relativement plat et damé large, assez ferme pour du bon ski de fond. On y trouve de longues montées et de longues descentes, mais pas de virages abrupts ni d'obstacles qui demandent des habiletés exceptionnelles », rassure M. Masson.

Au fil des ans, l'organisme a peaufiné son produit, notamment en bonifiant son parcours de ski de fond de plusieurs kilomètres de sentiers, auxquels se sont ajoutés deux sentiers de raquette il y a quelques années. « L'hiver dernier la raquette a connu un essor sans précédent, déclare Carmen Perron, administratrice. Le nombre de membres a triplé! »

Bien qu'un grand nombre d'adeptes proviennent de la région coaticookoise, incluant les résidents saisonniers, il n'est pas rare d'y croiser des touristes, ainsi que des gens des municipalités limitrophes. En semaine, les sentiers ont la cote auprès des personnes retraitées, alors qu'en fin de journée ou les week-ends apparaissent les travailleurs venus s'évader pour une courte randonnée ou une sortie en famille. On a d'ailleurs installé un rideau dans un coin du chalet d'accueil afin de permettre aux usagers de se changer en toute discrétion.

Du plein air pour et par la communauté

Plein Air Coaticook existe grâce à ses nombreux bénévoles, à la Ville de Coaticook, ainsi qu'à ses commanditaires, mais qui plus est à l'accueil d'une quinzaine de propriétaires qui, année après année, acceptent gracieusement de céder un droit de passage sur leur terrain. Le camp Bélanger situé en bordure de la piste 3, propriété de Luke Bélanger, est lui aussi gracieusement ouvert aux randonneurs, bois de chauffage inclus!

« On ne compte plus le nombre de personnes qui nous ont aidés, parfois même secourus! s'exclame Gisèle Perron, présidente de Plein Air Coaticook. C'est grâce à toute cette générosité que nous continuons d'avancer. »

Toutefois, selon Mme Perron, le véritable défi de Plein Air Coaticook est celui d'inculquer le goût du plein air. « C'est une éducation qui doit se faire à partir de la petite enfance. C'est d'ailleurs pourquoi l'accès à nos pistes est gratuit pour les enfants et les étudiants. » Il faut dire que, suivant la volonté de l'organisme d'offrir des activités plein de qualité à moindre coût, les frais ont été réduits au minimum, soit 25 $ pour une passe saisonnière pour le ski de fond, 10 $ pour la raquette et 5 $ pour un billet journalier. Ils sont en vente à l'accueil du Parc de la Gorge de la rue Saint-Marc, au Foyer du Sport au centre-ville, ainsi que chez Légufruits au 85 rue Saint-Jacques Nord.

La parade des lucioles

Depuis quelques années, Plein Air Coaticook propose des sorties nocturnes, notamment lors de soirs de pleine lune. Munis d'une lampe frontale ou d'une simple lampe de poche, les participants s'engagent en file indienne dans les sentiers de ski de fond ou de raquette. L'activité est entièrement gratuite et un feu de camp attend les participants au terme de leur randonnée. À noter que la prochaine sortie se tiendra le vendredi 19 février à 19 h.

En tout temps, on peut connaître l'état des pistes en consultant le site Web à www.pleinaircoaticook.ca ou via la page Facebook de Plein Air Coaticook.

Bonne randonnée!

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