Dormir sous la neige

Premier habitat troglodytique en location au Québec, Le... (Photo fournie par Entre Cîmes et Racines)

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Premier habitat troglodytique en location au Québec, Le Hobbit est inspiré du monde merveilleux du Seigneur des anneaux de Tolkien. Il est l'un des 12 écogîtes en forêt d'Entre Cîmes et Racines à Bolton-Est.

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(COATICOOK) Pour le plus grand bonheur des adeptes des plaisirs d'hiver, le Parc de la Gorge de Coaticook a ajouté le camping d'hiver à ses nouveautés 2016. Ces passionnés du froid ont d'ailleurs droit à un accès gratuit aux sentiers de raquettes et de vélo sur neige (fatbike).

« À leur demande, l'an dernier nous avons accueilli Les Escargots Givrés, un groupe qui organise des événements de camping d'hiver, partage Caroline Sage, directrice générale. Notre objectif était de tester notre produit afin de valider s'il correspondait aux besoins des clients et nous répondons amplement à leurs attentes! Ils seront d'ailleurs de retour cette année à la fin du mois de février! »

Le Parc de la Gorge répond ainsi à une demande croissante, mais il est loin d'être le seul. De fait, si l'envie vous prend de bonifier votre randonnée de ski ou de raquettes par une nuitée en pleine nature quand le mercure oscille sous la barre du zéro, sachez que l'offre d'hébergement hivernal dans les Cantons-de-l'Est est abondante et diversifiée.

« Le fait que les adeptes de plein air soient de plus en plus nombreux et que l'équipement soit plus léger et plus performant, ont sans aucun doute contribué à stimuler l'offre d'hébergement, explique Danie Béliveau, relationniste à Tourisme Cantons-de-l'Est. À l'inverse, la grande diversité et l'originalité participent à attirer de nouvelles clientèles. Des hébergements comme les cabanes dans les arbres et le troglo sont des endroits qui font rêver. »

Suivant que l'on recherche plus ou moins de confort, allant du minimaliste camping sauvage à l'éco-chic Zoobox en passant par les refuges, yourtes et camps rustiques, il n'en tient qu'à vous d'établir les services que vous considérez comme non négociables, alias le chauffage, ceux dont vous pourrez vous passer, telle la toilette à l'intérieur, et enfin ces services que vous tenez absolument à exorciser de votre environnement, dont l'invasif Wi-Fi!

Prenez aussi soin de vérifier si votre dodo est précédé d'une balade de quelques minutes, laquelle peut s'étirer sur quelques kilomètres, ou si vous avez accès à un stationnement à proximité de votre plumard. La distance à parcourir, cumulée aux effets personnels que vous devrez porter, notamment le sac de couchage et la nourriture, pourrait influencer votre choix ou à tout le moins nécessiter une certaine planification si vous devez servir de mulet de fortune.

Ne manquez pas non plus de profiter des promotions et forfaits offerts en grand nombre. Un accès gratuit aux sentiers, une nuitée supplémentaire sans frais ou des rabais sur certains services connexes, notamment de soins et de détente, sont toujours les bienvenus pour de se gâter.

Voici donc un survol non exhaustif des possibilités qui s'offrent à vous, accompagnées au passage de quelques suggestions de destinations.

Les indémodables

Parmi les plus connus, on retrouve des hébergements de types chalet, refuge, camp rustique ou camp de prospecteur. Ne pas confondre ce dernier avec la tente de prospecteur et sa structure en toile qui, étonnamment, est accessible même en hiver. C'est le cas Au Diable Vert à Glen Sutton, ainsi qu'au Parc régional du Mont-Ham. Il faut toutefois être prêt, surtout si la température extérieure est très froide, à alimenter régulièrement le poêle à bois. À noter que celui-ci est parfois en sus du prix de location.

Les insolites

Pour une expérience hors de l'ordinaire, on optera pour des hébergements dits insolites, tant par leurs formes que pour les matériaux utilisés. Parmi ceux dignes de mention, soulignons les Pods, Airstreams et Treegloos de la station de montagne Au Diable vert.

Petit cocon en bois en forme de demi-cercle, le Pod offre un aménagement minimaliste pour un parfait séjour en toute intimité, tandis que le Airstream propose un voyage dans le passé avec son revêtement extérieur et son aménagement intérieur en aluminium. De fait, il s'agit d'une caravane entièrement rénovée dont on a pris soin de préserver le look rétro. Le Treegloo, lui, est à l'origine un prototype d'abri d'urgence. La demi-sphère en fibre de verre n'étant pas isolée, son confort se situe à mi-chemin entre une tente de prospecteur et une cabane.

Dépaysement assuré Entre Cîmes et Racines à Bolton-Est dont certains écogîtes sont construits dans un rocher, baptisé La pierre de feu, ou sous la terre, un habitat troglodytique inspiré du Seigneur des anneaux de Tolkien fort populaire.

Avec sa forme mythique ronde et spacieuse issue des nomades mongoles de l'Asie centrale, la yourte a littéralement pris d'assaut les Cantons-de-l'Est. On la retrouve d'ailleurs à l'Hébergement aux Cinq Sens à Piopolis, aux Côteaux Missisquoi à Saint-Étienne-de-Bolton, à la Station O'Kataventures à Mansonville, ainsi qu'à Westbury à La Vallée Heureuse du Mont Élan où l'on peut aussi louer une Wi-tente, un habitat à mi-chemin entre la yourte et le tipi. Ce dernier type d'habitat est d'ailleurs la grande vedette d'Aux Tipis de la Rivière Sauvage à Saint-Romain, ainsi qu'au Camping et Tipis La Cédrière de la Montagne au pied du Mont-Mégantic.

Enfin, si vous souhaitez assouvir un rêve d'enfance, les cabanes dans les arbres et refuges perchés vous attendent Au domaine sous un ciel étoilé à Saint-Augustin-de-Woburn, à La Vallée Heureuse du Mont Élan, Au Diable Vert, ainsi qu'Aux Chalets dans les Arbres Mont-Mégantic.

Les douillets

Pour un séjour au confort glam épuré avec cette douce impression de vivre à l'extérieur, les Zoobox et les chalets EXP sont tout indiqués. L'un est offert en exclusivité chez Le Vertendre à Eastman, l'autre dans certains parcs nationaux de la SEPAQ, dont celui du Mont-Mégantic.

Tous deux offrent un espace bien pensé entièrement équipé et sont constitués d'une seule pièce largement éclairée. Le pan de mur vitré du Zoobox pouvant se replier entièrement sur lui-même, ce qui permet de rouler à l'extérieur son bain ou le lit que l'on aura préalablement fait descendre du plafond par un système de poulies. Le concept développé par l'équipe de Le Vertendre se targue d'ailleurs d'être 100 % autonome en énergie. « Il y a deux éléments importants à retenir lorsqu'on parle d'autonomie, explique Alain Chagnon, président directeur général. La première est comment on consomme, donc réduire sa consommation au maximum, et la deuxième est la présence de panneaux solaires et de batteries pour emmagasiner l'énergie. » Par mesure de conscientisation, l'accès au bloc multimédia, incluant la télévision, est alimenté par un vélo stationnaire!

Les téméraires

Pour les téméraires qui n'ont pas froid aux yeux, ainsi qu'à tout le reste du corps, en plus du Parc de la Gorge, plusieurs sites de camping d'hiver sont disponibles Au Diable Vert, ainsi qu'à La Cédrière de la Montagne.

Du côté des parcs nationaux, seul le Mont-Mégantic propose de dormir sous la tente sans chauffage avec, en prime, un accès gratuit aux sentiers de ski de fond pour les clients en hébergement. Quelques sites sont également disponibles au Parc régional du Mont-Ham. Profitez-en pour prendre part à l'une de leurs nombreuses randonnées de nuit à la pleine lune, des sorties guidées en raquettes jusqu'au sommet de la montagne incluant une soupe chaude au retour. À noter qu'il est possible de planter sa tente au sommet lors de ces sorties.

Pour tous les frileux de ce monde, outre le camping d'hiver pur et dur, tous les hébergements hivernaux comprennent à tout le moins un chauffage d'appoint, le plus souvent au bois ou au propane. Par contre, un aller-retour à la toilette sèche extérieure en pleine nuit pourrait s'avérer un peu moins agréable, mais définitivement mémorable!

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