Le projet-pilote Coeurs villageois surpasse les attentes

Alain Larouche... (Spectre Média Jessica Garneau)

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Alain Larouche

Spectre Média Jessica Garneau

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(SHERBROOKE) Tourisme Cantons-de-l'Est (TCE) a rendu publics, jeudi, les résultats de sa démarche auprès des 14 municipalités participantes au projet-pilote Coeurs villageois (CV) lancé en janvier 2015. Les résultats de la phase exploratoire de ce projet-pilote ont dépassé les attentes de l'organisme touristique en mobilisant les milieux concernés et en développant un sentiment de fierté chez les municipalités participantes.

« Il ne fait aucun doute que ce nouveau réseau des Coeurs villageois, unique au Québec et probablement au Canada, saura dynamiser nos communautés tout en mettant en valeur leurs singularités et les particularités du patrimoine de chacun. Ce projet-pilote des Cantons-de-l'Est se veut une démarche qui, en plaçant le citoyen ou la communauté au centre de l'expérience touristique de nos visiteurs, indique l'importance que nous apportons à une relation visiteur/visité harmonieuse», a souligné Alain Larouche, directeur général de TCE, lors d'un colloque qui se déroulait, jeudi, à Sherbrooke.

L'organisme touristique croit fermement que le fait de développer de façon tangible son village ou sa ville en l'embellissant, en mettant davantage en valeur ses particularités et en dynamisant son secteur social et commercial profitera en premier lieu aux résidants eux-mêmes en augmentant la qualité de vie qui leur est offerte.

« La redécouverte de son milieu, l'accès élargi à la pratique d'activités physiques et culturelles et l'implication citoyenne sont des manifestations tangibles d'un village ou d'une ville »,souligne-t-on.

L'expérience mexicaine

Lors du colloque, le Dr César Castañeda, directeur de tourisme chez Contorno Consulting et expert en développement durable chez Toposophy est venu rendre compte d'une expérience similaire qui existe depuis 10 ans au Mexique. Les Pueblos Magicos (Villages magiques) est un réseau panmexicain qui regroupe 111 villages. Les Pueblos Magicos présentent plusieurs similitudes avec CV soit des conditions d'adhésion et la structuration de l'offre touristiques, mais contrairement au modèle estrien, ils sont soutenus financièrement par le gouvernement mexicain. Les retombées sont tangibles tant sur le plan social et culturel que sur le plan économique. Les Pueblos ont même contribué à revitaliser certains villages.

Poursuite de la structuration du développement touristique

Depuis 10 ans, TCE travaille à mettre en valeur les atouts et les éléments distinctifs de la région pour la rendre plus attrayante pour les visiteurs. C'est ainsi qu'ont été créées les marques distinctives : Créateurs de saveurs, Chefs créateurs, Cafés de village, les routes touristiques signalisées et Bienvenue randonneurs.

Puisque le projet-pilote de CV a donné des résultats probants, TEC concrétise ce nouveau réseau et invite officiellement les 14 municipalités participantes à adhérer au réseau de Coeurs villageois. Pour ce faire, elles devront s'engager à travailler à l'amélioration continue de leur CV, à respecter certaines conditions et à proposer, entre autres, une journée mémorable à faire vivre à leurs visiteurs. D'autres municipalités de la région répondant aux caractéristiques recherchées pourront également entreprendre la démarche Coeurs villageois. Pour sa part, TCE sera le gardien du concept CV.

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