Une Warwickoise perd la vie sur l'autoroute 20

La visibilité difficile et la chaussée glacée ont... (COLLABORATION SPÉCIALE, ÉRIC BEAUPRÉ)

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La visibilité difficile et la chaussée glacée ont provoqué un carambolage sur la 20 près de Drummondville.

COLLABORATION SPÉCIALE, ÉRIC BEAUPRÉ

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Yanick Poisson
La Tribune

(SAINT-EUGÈNE-DE-GRANTHAM) Une femme de 50 ans, résidente de Warwick dans les Bois-Francs, a perdu la vie dans un carambolage survenu sur l'autoroute 20 ouest, tôt lundi matin, à la hauteur de Saint-Eugène-de-Grantham, à une vingtaine de kilomètres de Drummondville.

Le méga accident est survenu vers 9 h 30. Selon les premières constatations, il aurait été provoqué par le conducteur qui aurait perdu la maîtrise de son véhicule utilitaire sport à cause de la chaussée très glissante. Le véhicule lourd qui le suivait n'a pas été en mesure de freiner et a percuté un muret, bloquant ainsi une partie des voies rapides.

Une série d'impacts a suivi. À un certain moment, la principale victime a heurté de plein fouet un véhicule lourd immobilisé et a été blessée grièvement. On a dû utiliser les pinces de désincarcération pour l'extirper de son tombeau d'acier. On a confirmé son décès plus tard au cours de la journée.

Quelques instants plus tard, un camion-remorque a carrément grimpé sur un autre véhicule déjà incarcéré dans un poids lourd, causant d'importants dommages. Le conducteur a dû être transporté au centre hospitalier de Saint-Hyacinthe. Quatre autres personnes ont été blessées au cours de ce spectaculaire derby de démolition. On ne craindrait pas pour leur vie. On a répertorié une dizaine de véhicules impliqués directement dans le carambolage et une dizaine d'autres qui ont dû quitter la route afin d'éviter un impact.

Selon un témoin de la scène, la configuration légèrement surélevée du viaduc et de la route à cet endroit pourrait expliquer en partie l'hécatombe. Elle n'aurait pas permis aux conducteurs de bien voir ce qui venait de se jouer de l'autre côté de la butte. Si on ajoute la visibilité rendue difficile par la neige et le vent, ainsi qu'une surface glacée par endroits, on obtient un cocktail propice à ce type d'événement.

L'accident a nécessité la fermeture de l'autoroute 20 en direction ouest pendant une bonne partie de la journée. Les spécialistes en reconstitution d'accidents de la Sûreté du Québec ont été dépêchés afin de faire la lumière sur les causes exactes de l'incident.

En Estrie, on ne déplore que des accidents matériels, dont une sortie de route sur la rue Principale Est, près de la limite de Sainte-Catherine-de-Hatley. Le conducteur, un homme de 38 ans de Sherbrooke, été conduit à l'hôpital par ambulance.

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