L'ultime bataille de balles de neige à Coaticook

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(COATICOOK) Le Japon et la Suède seront à l'honneur cet hiver au Parc de la Gorge de Coaticook alors que grands et petits pourront s'initier au yukigassen et au ski joëring, deux des nombreuses nouveautés de la programmation hivernale 2016.

Inventé par les Japonais en 1987, le yukigassen est un sport d'équipe combinant le hockey, le jeu du drapeau et celui du ballon chasseur. L'objectif étant d'éliminer ses adversaires en les atteignant d'une balle de neige pour voler le drapeau de l'équipe adversaire. « C'est une bataille de boules de neige digne du film culte La Guerre des tuques! a déclaré Caroline Sage, directrice générale du Parc de la Gorge. Pour jouer il faut être stratégique, rapide et intelligent. C'est une activité extraordinaire pour les groupes scolaires, les familles ou les partysd'entreprises. » Un ultime tournoi yukigassen aura lieu à la Fête des Neiges, les 20 et 21 février prochain.

Le préfet de la MRC de Coaticook, Jacques Madore, a profité de l'occasion pour souligner que sept municipalités incluront cette nouveauté à leur programmationPlaisirs d'hiver 2016, des activités plein air offertes par les municipalités les weekends des mois de janvier et février. « L'objectif étant de tenir des joutes intermunicipales lors de la Fête des Neiges dans le but de couronner un grand vainqueur », a révélé M.Madore.

Après le yukigassen, destination la Suède avec le ski joëring aussi appelé ski attelé, une discipline sportive alliant le ski et un attelage animal. « Durant l'hiver, les 10 chevaux de notre centre équestre se contentent de se pavaner dans les champs, mais cette année nous avons décidé de les mettre au défi en introduisant le ski joëring, a dévoilé Mme Sage. Un guide est assis sur le cheval, lequel tire les skieurs sur une piste sécuritaire. Pour les plus aventureux, ils pourront le pratiquer sur du hors-piste. » La randonnée équestre, autrefois exclusivement offerte en saison estivale, sera aussi disponible cet hiver, de même que des promenades en traîneau sur réservation.

Autres nouveautés, l'accès gratuit à la glissade, la glissade sur tubes faisant place à la descente libre en crazy carpet. « Avec les années, nous nous sommes rendu compte que la compétition était très féroce dans ce créneau, sans compter que les dommages causés par les pluies diluviennes auraient nécessité des investissements majeurs, explique Simon Madore, président du Parc de la Gorge. C'est pourquoi nous avons décidé d'offrir gratuitement la glissade, ainsi que l'accès gratuit à la patinoire. »

À la demande générale, le camping d'hiver fait officiellement son entrée au parc, incluant l'accès à la grange ronde pour les salles de bain et les douches, ainsi que l'accès gratuit aux sentiers de raquettes et de vélo de neige (fatbike). Les refuges seront aussi disponibles pour la location. L'escalade de glace sera fidèle au rendez-vous, ne reste qu'à espérer la collaboration de Dame Nature.

Pour plus de détails, on peut consulter la nouvelle programmation hivernale du Parc de la Gorge à www.gorgedecoaticook.qc.ca.

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