« Si ça continue, c'est la vente de notre ferme qui nous attend... »

Le cortège de tracteurs a traversé le village... (La Tribune, Jean-François Gagnon)

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Le cortège de tracteurs a traversé le village de Stanstead, accompagné de policiers, jeudi midi.

La Tribune, Jean-François Gagnon

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(STANSTEAD) Un cortège de tracteurs et d'agriculteurs armés de pancartes a tranquillement traversé le village de Stanstead, accompagné de policiers, jeudi midi. Les participants à cette manifestation souhaitent que le nouveau gouvernement libéral fasse cesser l'importation massive de protéines liquides du lait au Canada, un problème complexe aux effets néanmoins inquiétants.

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Gérard Carbonneau.

La manifestation a été initiée par Trishia Walker, une productrice agricole du secteur de Saint-Georges-de-Windsor. Au nombre d'une cinquantaine environ, les participants s'étaient donné rendez-vous à l'aréna Pat-Burns. Ils ont ensuite pris la direction du poste de douane situé à l'extrémité sud de l'autoroute 55.

Une fois arrivés à proximité du poste de douane, les agriculteurs ont stationné leur tracteur en bordure de l'autoroute 55 et sont demeurés sur place pendant environ une heure. Ils ont scandé des slogans et brandi des pancartes pour dénoncer la situation.

Le problème n'est pas nouveau. Des entreprises de transformation alimentaire du Canada achètent à des prix avantageux des protéines du lait en provenance des États-Unis. Ce sous-produit est toutefois utilisé à la place du lait par les transformateurs, ce qui contreviendrait aux règles existantes.

Selon les agriculteurs présents à la manifestation de jeudi, le temps presse dans ce dossier, car les revenus des producteurs laitiers du Québec seraient en nette diminution en ce moment.

« Les fermes de taille moyenne perdent environ 1000 $ par semaine à cause de ce problème, note Trishia Walker. On a attendu l'arrivée en poste du nouveau gouvernement avant de tenir cette manifestation. On connaît la place de la bureaucratie, mais on espère que d'ici 100 jours le gouvernement aura agi dans ce dossier. »

« On dit au gouvernement de réitérer son engagement par rapport à cette problématique. Il a affirmé en campagne électorale qu'il nous aiderait à freiner l'arrivée de protéines liquides dans le marché canadien », a pour sa part souligné Marcel Blais, vice-président du syndicat des producteurs de lait de l'Estrie.

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Marcel Blais

M. Blais affirme que les effets de la problématique sont « exponentiels ». Il déplore que ce soit en les producteurs laitiers qui « paient la note tout seuls ».

« Si ça continue, c'est la vente de notre ferme qui nous attend, lance Charles Breault, copropriétaire d'une importante exploitation agricole dans le secteur de Compton. Même les banquiers commencent à être stressés en voyant la situation de certains agriculteurs. Une entreprise qui ne fait pas d'argent ne peut pas continuer longtemps. »

Ayant récemment cédé la ferme familiale à son fils, Gérard Carbonneau reconnaît que le contexte est particulièrement difficile pour les jeunes agriculteurs. « La gestion de la ferme est encore plus compliquée », note-t-il.

Bibeau répond

Tout juste assermentée en tant que ministre de la Francophonie du Canada, la députée de Compton-Stanstead, Marie-Claude Bibeau, assure qu'elle a toujours l'intention de déployer des efforts pour aider les producteurs laitiers à traverser la crise à laquelle ils font face.

« Je me suis engagée à suivre le dossier et je vais tenir parole, lance-t-elle. Avec l'aéroport et l'observatoire du mont Mégantic, c'est une de mes priorités. Il faudra par contre nous donner du temps. »

Marie-Claude Bibeau confie avoir déjà parlé du dossier avec deux nouveaux ministres directement concernés par celui-ci. « On travaillera de façon transparente et responsable », promet-elle.

Un cortège de tracteurs et d'agriculteurs armés de pancartes a tranquillement traversé le village de Stanstead, accompagné de policiers, jeudi midi.

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