Foresta Lumina profite à tous

Les Plaisirs des thés, le thé à l'anglaise... (Photo fournie)

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Les Plaisirs des thés, le thé à l'anglaise servi sur la véranda du Musée Beaulne les mercredis après-midi, a connu une hausse vertigineuse de près de 60% cet été, alors que le Musée a accueilli 30% plus de visiteurs qu'en 2014.

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(SHERBROOKE) On a fait beaucoup beaucoup de ménage cet été dans la Vallée de la Coaticook afin d'accueillir jour après jour le flot incessant de visiteurs qui tentaient de se dénicher une chambre dans les environs afin de se rapprocher de Foresta Lumina tout en profitant des attraits de la région. De fait, nombre de lieux d'hébergement ont affiché une hausse d'achalandage de 50 % à près de 80 % tel qu'enregistré au Domaine du Grand Pic à Baldwin Mills.

Ouvert cette année dans l'ancien presbytère de l'église de Saint-Malo, le Gite et Café Le 7e ciel s'est rapidement joint à Tourisme Coaticook, une stratégie fort payante. « Les résultats ont été spectaculaires », a lancé le propriétaire Dary Villeneuve lors de la soirée de clôture de la saison touristique. Quant à l'emblématique Camping de Compton, la saison 2014-2015 passera très certainement à l'histoire avec une augmentation de l'achalandage de 35 % et du bénéfice net de 50 %.

Toutefois, les lieux d'hébergement sont bien loin d'être les seuls à avoir profité du rayonnement du très couru parcours nocturne du Parc de la gorge, à commencer par le dépanneur Variété Delorme et filles dont la vente de l'inédit Bobine Burger de truite a littéralement quintuplé, tandis qu'à Saint-Venant-de-Paquette les revenus des Amis du patrimoine ont connu un bond en avant de 50 %.

Glo Golf Aventures, un mini-golf intérieur au décor luminescent, a connu une augmentation de 30 % de sa clientèle grâce, entre autres, à un début de saison pluvieux et la proximité de Foresta Lumina. « Guillaume est à peu près le seul qui souhaite qu'il pleuve! », a glissé avec un clin d'oeil Julie Sage, agente de développement touristique à la MRC de Coaticook.

Cet été on a aussi assisté au retour de la Petite maison des artistes, laquelle occupe l'ancien bureau d'information touristique, ainsi qu'à de nouveaux attraits à succès, incluant la visite guidée « À la découverte du cassis » du Domaine Ives Hill, la « Foire d'antan » du Lieu historique national du Canada Louis-S.-St-Laurent, ainsi que les lanternes animées du centre-ville de Coaticook. Autre surprise estivale, le premier one man show du présentateur météo et chroniqueur Steve Roy, La Virée d'Al Capone qui, malgré de modestes moyens, a franchi le cap inespéré des 4000 spectateurs.

Compton et sa filière agroalimentaire ont aussi attiré l'attention trois fois plutôt qu'une grâce à son Marché de soir et ses nouveaux kiosques, un 10e anniversaire couronné de succès pour les Comptonales, ainsi qu'un Festin des grâces avec un achalandage record de 500 convives.

Pour ne pas être en reste, Tourisme Coaticook a enregistré une hausse record de 46 % de visiteurs sur son site Web, de 5 % de visiteurs au bureau d'accueil touristique (BAT), ainsi que 7,5 % d'actes de renseignements.

Quant au principal intéressé, Foresta Lumina, l'attrait de renommée internationale a réussi le tour de force à doubler son achalandage en passant de 72 000 à 145 000 visiteurs. Or, si tous reconnaissent et profitent des bénéfices collatéraux de Foresta Lumina, tous s'entendent pour dire que tous les succès, petits et grands, de la saison estivale 2015 s'appuient sur le dynamisme de la région et de ses intervenants. « Notre bon coup de l'année, c'est sans doute d'avoir participé, chacun à notre façon, à un grand événement comme Foresta Lumina », a tenu à souligner Bernard Houle, propriétaire du Camping du Pont Couvert.

Bien d'autres bons coups mériteraient d'être soulignés, mais le mieux n'est-il pas de les découvrir par soi-même?

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