L'archidiocèse parrainera une vingtaine de familles

Responsable de la pastorale interculturelles et aux personnes... (Imacom, Jessica Garneau)

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Responsable de la pastorale interculturelles et aux personnes immigrantes à l'archidiocèse de Sherbrooke, le père Jean-Marc Grégoire célébrait un jour heureux, mercredi, devant les gestes concrets que son Église pose pour aider les réfugiés syriens. À sa droite on retrouve le responsable des communications à l'archevêché Benoît Labonté.

Imacom, Jessica Garneau

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<p>Jacynthe Nadeau</p>
Jacynthe Nadeau
La Tribune

(SHERBROOKE) L'Archidiocèse de Sherbrooke apporte sa contribution pour soulager le drame des réfugiés syriens en s'avançant pour parrainer une vingtaine de familles en attente des autorisations pour émigrer dans la région.

Son aide prend la forme d'une garantie d'environ 300 000 $ et vient en appui direct aux démarches menées par l'Église syriaque orthodoxe St-Éphrem, qui va accueillir quatre familles irakiennes à Sherbrooke la semaine prochaine mais qui doit aussi composer avec une quarantaine de dossiers en attente.

Les pourparlers entre l'archidiocèse de Sherbrooke et l'Église syriaque orthodoxe pour faire cause commune étaient en marche depuis un an. Le principe a été accepté par le Diocèse bien avant le réveil mondial à l'égard de la crise syrienne, mais il s'est concrétisé mardi par les signatures officielles, résume Benoît Labonté, responsable des communications à l'archidiocèse de Sherbrooke.

« On parraine directement mais le choix des familles, la logistique et la prise en charge, on laisse ça à la paroisse St-Éphrem puisqu'elle a déjà développé cette structure d'accueil », explique le père Jean-Marc Grégoire, responsable de la pastorale interculturelle et aux personnes immigrantes à l'archidiocèse de Sherbrooke.

« C'est une étape d'engagement très importante pour le diocèse puisqu'il devient un organisme de parrainage, renchérit-il. C'est très significatif. Une fois que les dossiers de ces familles-là seront réglés et qu'elles auront été acceptées par Immigration Canada, le diocèse va continuer à renouveler ses engagements avec d'autres familles. »

Rappelons que l'Église syriaque orthodoxe a elle-même mis un million $ en garantie qui l'autorise à parrainer une quarantaine de familles par année, selon les critères du gouvernement fédéral. Depuis décembre, environ 25 familles ont ainsi pu émigrer à Sherbrooke.

Le père Grégoire, qui a oeuvré de près en parrainage de réfugiés comme missionnaires de Mariannhill à une autre époque, ne manquera pas d'écorcher au passage le gouvernement fédéral qui fait la sourde oreille aux nombreuses voix qui s'élèvent pour réclamer que le Canada accueille davantage et plus rapidement des réfugiés syriens.

« Toutes les provinces s'engagent actuellement sauf le gouvernement fédéral, déplore-t-il, mais avec la pression de l'ensemble, on pourra peut-être accélérer le processus. Il s'agit de la plus grande crise humanitaire depuis la Deuxième Guerre mondiale, il faut agir. »

Un Fonds pour les réfugiés

L'archevêque de Sherbrooke Mgr Luc Cyr a également demandé hier la création d'un fonds de soutien dédié aux réfugiés, auquel il entend contribuer personnellement, annonce Benoît Labonté.

Les catholiques et toute la population seront invités à suivre son exemple, dans toutes les paroisses, et l'argent recueilli servira à du soutien direct, notamment pour les migrants en provenance de Syrie et du Moyen-Orient.

« L'opinion mondiale est ébranlée et nos paroissiens sont sensibles à ce qui arrive. Les chrétiens du diocèse veulent faire quelque chose et ce fonds sera exclusivement dédié aux réfugiés », fait valoir M. Labonté.

« C'est une des mes grandes joies des derniers jours de voir mon Église agir très concrètement devant ce drame inédit. Ce sont des engagements très heureux », conclut le père Grégoire.

Pour donner

CACRS Fonds réfugiés

130, rue de la Cathédrale

Sherbrooke (Québec)

J1H 4M1

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