400 habitants... et quelques-uns de plus

La conseillère municipale Caroline Poirier a choisi d'habiter Lingwick en 2007.... (Imacom, René Marquis)

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<p>Christine Bureau</p>

(LINGWICK) Il n'est pas rare d'entendre parler de l'importance de la «survie» des petits milieux. Le mot est fort pour ceux qui les habitent. Il n'est pas tant question de survie que de développement, de mobilisation et d'entraide. Malgré leur dévitalisation ou la perte de services qui les guette, certains choisissent de se battre pour que leur village prospère sans y perdre son âme. Portrait d'un village en mode offensive : Lingwick.

La conseillère municipale Caroline Poirier a choisi d'habiter Lingwick en 2007. Depuis son arrivée, elle a vu disparaître le bureau de poste et le comptoir Desjardins. Le Marché Bernardin est l'un des seuls commerces de proximité ouvert à l'année longue. Mais sur le chemin Belvédère, un développement domiciliaire prend tranquillement vie.

Depuis 2011, sept terrains ont été vendus. C'est quatre de plus qu'en novembre 2013, un succès pour ce village qui compte un peu plus de 400 habitants. Car lancer un projet domiciliaire dans une municipalité rurale a tout d'exceptionnel. Ce qui s'offre habituellement aux potentiels acheteurs est zoné agricole, ce qui fait grimper les coûts et force l'achat d'un grand terrain. Sur le chemin Belvédère, les terrains de 1,55 acre se vendent plutôt 4500 $, à condition d'y construire une résidence d'au moins 125 000 $.

Mais tout n'est pas gagné pour les acheteurs. Les institutions financières sont frileuses à prêter de l'argent pour une maison de 125 000 $ alors qu'elle vaudra moins sur le marché une fois construite. Caroline Poirier, mairesse remplaçante, avoue qu'elle aimerait voir des institutions financières plus « solidaires ».

Et pendant que se remplit le chemin Belvédère, la municipalité réfléchit à ce qu'elle fera de son terrain sur la route 108, destiné à l'utilisation commerciale ou industrielle. Une ressource spécialisée en développement les accompagne dans cette démarche grâce au Fonds de soutien aux territoires dévitalisés (FSTD). Le but ultime est de créer de nouveaux emplois au village, le « problème central » du développement à Lingwick avec l'absence d'une école, selon Caroline Poirier.

Une mauvaise nouvelle est toutefois récemment tombée sur le village. Le restaurant Le Caroussel a dû fermer ses portes à cause d'un investissement trop important qui aurait dû être mené sur ses installations. Outre le théâtre ambulant Le cochon souriant, deux garages, un cordonnier, un Centre agricole, un service de garde et l'Auberge La ruée vers Gould, il reste au village le restaurant Le Pionnier, annexé au Marché Bernardin. « Bien sûr, pour nous, il y a toujours cette crainte de perdre notre marché », admet Caroline Poirier.

L'une des propriétaires du Marché, Véronique Ferland, confirme qu'il n'est pas question de fermeture, bien que le Marché soit à vendre. « L'hiver, c'est plus difficile. C'est seulement le monde de la place qui vient et c'est sûr qu'il y en a qui sont attirés par les Wal-Mart et les autres magasins à grande surface », soutient-elle. Heureusement qu'il y a la saison de la chasse, qui attire beaucoup de clients, alors que l'été voit passer son lot de touristes.

La saison estivale s'annonce néanmoins chargé pour la municipalité : le Marché de la petite école devrait revenir cette année ainsi que la fête Marché, musique et maïs. L'hiver prochain, ce sera au tour du Village de Noël de connaître sa deuxième édition. « On voudrait que Lingwick devienne plus touristique que ça ne l'est présentement. On a tellement de belles choses à offrir », affirme Caroline Poirier.

Le site internet de la municipalité s'est d'ailleurs refait une beauté afin de mieux présenter l'offre touristique de la ville, qui s'ajoute à une section « S'établir à Lingwick », très complète.

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