Le parc de la Gorge, l'entreprise touristique de l'année pour Foresta Lumina

Caroline Sage et Pierre Goulet (au centre) ont... (Imacom, Frédéric Côté)

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Caroline Sage et Pierre Goulet (au centre) ont fait l'objet d'une reconnaissance surprise de la part de Tourisme Cantons-de-l'Est dans le cadre sa 10e Journée marketing. La présidente de l'organisme, Johanne Lalumière, et le directeur général, Alain Larouche, leur ont présenté leur prix.

Imacom, Frédéric Côté

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(SHERBROOKE) La directrice générale du parc de la Gorge de Coaticook, Caroline Sage, et le directeur du parc national du Mont-Mégantic, Pierre Goulet, ont reçu une reconnaissance surprise lors de la 10e Journée marketing organisée, mardi, par Tourisme Cantons-de-l'Est. Les deux lauréats ont été applaudis chaudement par les 150 représentants de l'industrie réunis à l'Hôtel Delta pour l'occasion.

Malgré la suspension temporaire du concours des Grands Prix du tourisme québécois, Tourisme Cantons-de-l'Est (TCE) a décidé de récompenser une entreprise et un individu dont le travail a rayonné de façon exceptionnelle sur la région en 2014.

La Société de développement du parc de la Gorge de Coaticook a remporté le prix de l'entreprise touristique de l'année pour l'immense succès de Foresta Lumina, un projet piloté par Mme Sage.

« C'est Mme Sage qui a fait appel et coordonné le travail avec la firme Moment Factory, une entreprise québécoise reconnue mondialement, a souligné la présidente du conseil d'administration de TCE, Joanne Lalumière. Le résultat, audacieux et novateur, a rapidement fait accourir les foules vers Coaticook, créant un problème de gestion d'achalandage relevé avec brio par Mme Sage et son équipe. »

Mme Lalumière a rappelé que le nombre d'entrées a largement dépassé les prévisions de 7500 visiteurs puisque 72 000 billets ont finalement été vendus. « Ces retombées ont eu un effet inespéré pour le parc, qui a plus que doublé son achalandage annuel avec quelque 226 000 visiteurs en 2014 », a ajouté la présidente de TCE précisant que le projet a rayonné sur la scène mondiale avec des couvertures médiatiques, notamment, aux États-Unis, en Russie, Angleterre, Irlande, Mexique, Espagne, Turquie, Brésil.

« C'est comme si nos pairs nous félicitaient et nous disaient merci pour l'été que l'équipe de la Gorge et moi leur avons donné. Je trouve ça très touchant », a réagi Mme Sage qui ajoute que l'an prochain, son équipe travaillera davantage en collaboration avec le secteur hôtelier pour offrir des forfaits aux visiteurs de l'extérieur.

Pour sa part, le directeur du parc national du Mont-Mégantic, Pierre Goulet, a remporté le prix de personnalité touristique de l'année pour son apport important dans le développement touristique de la région au cours de ses 15 ans de loyaux services.

« M. Goulet, qui quittera bientôt ses fonctions, compte à son actif de nombreuses réalisations, dont les deux grands projets des dernières années soit la création de la Réserve internationale de ciel étoilé et le développement du secteur Franceville », a mentionné Mme Lalumière.

Effectivement, en 2007, la région du mont Mégantic était officiellement reconnue par l'International Dark Sky association, en tant que première Réserve internationale de ciel étoilé au monde. Aussi, le développement du secteur Franceville inauguré en 2012, un projet de 2,9 M$, a donné au parc un centre d'accueil, une boucle de 47 sites de camping et l'aménagement de 11 km de nouveaux sentiers.

M. Goulet a partagé les honneurs avec tous les membres de son équipe qu'il décrit comme « des artisans de l'émerveillement ».

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