Place aux Jeunes lance ses séjours exploratoires

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<p>Ronald Martel</p>
Ronald Martel
La Tribune

(LAC-MÉGANTIC) Depuis la tragédie du 6 juillet 2013, Place aux Jeunes du Granit doit relever un plus grand défi pour ramener des jeunes dans leur région natale éprouvée, ou en attirer d'autres dans une région sinistrée. Ce qui n'est certes pas une mince affaire. À cette situation particulière se juxtapose la rareté de la main-d'oeuvre devenue un véritable enjeu dans le Granit, de même que le vieillissement de la population et l'exode des jeunes vers les grands centres.

C'est avec cette réalité bien en tête que la 17e édition des séjours exploratoires de Place aux jeunes de la MRC du Granit a été lancée hier. L'activité se tenait au restaurant Le Capitaine Provost, en présence de partenaires, de collaborateurs et d'anciens participants. Le jeune couple propriétaire du restaurant, Mireille Chabot et Félix Provost, font d'ailleurs partie de cette dernière catégorie. Ils agissent d'ailleurs comme coprésidents d'honneur de l'édition 2014-2015, car Place aux Jeunes a eu beaucoup d'importance pour eux par son soutien dans leur arrivée et leur établissement dans la région de Mégantic, il y a quelques années.

« La situation est préoccupante oui, mais si on se mobilise et que tous s'y mettent, on peut améliorer les choses, a indiqué Julie Morin, agente de migration par intérim de Place aux jeunes. L'an dernier seulement, 40 jeunes professionnels âgés de 18 à 35 ans ont bénéficié de nos services et ont emménagé dans la MRC du Granit. »

La jeune femme a révélé des statistiques démographiques préoccupantes sur le Granit. Cette MRC est la seule de l'Estrie dont la population a baissé avec un solde migratoire négatif de -0,8 %, où la population active a diminué de 22 %, ce qui représente 2350 personnes. D'ici 2031, l'augmentation prévue de la population n'est que de 1,4 % seulement, alors que l'âge médian atteindra 60 ans et qu'il sera de 43 ans ailleurs au Québec.

Les séjours exploratoires auront lieu durant deux week-ends, du 20 au 22 février et du 20 au 22 mars 2015. Ils s'adressent à 15 jeunes diplômés de 18 à 35 ans résidant à l'extérieur du Granit ou y habitant depuis moins d'un an. Ces séjours offriront 42 heures d'activités variées aptes à faire découvrir la région de Mégantic et à y bâtir un réseau de contacts.

Des participants aux séjours exploratoires précédents ont transmis des témoignages intenses sur le fait que Place aux jeunes a littéralement changé leur vie. Ce sont l'enseignant Simon Bilodeau, né à Lac-Mégantic, et l'agente de migration de Place aux jeunes elle-même, Sonia Grenon, originaire du Saguenay.

Des laissez-passer pour la région de Mégantic ont été remis aux participants du lancement de la campagne, afin qu'ils deviennent des ambassadeurs de la région en invitant des jeunes à s'en prévaloir pour participer aux séjours exploratoires.

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