Algonquin Power s'engage à effectuer des travaux

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Yanick Poisson
La Tribune

(SAINTE-BRIGITTE-DES-SAULTS) Algonquin Power a réagi à l'avis de non-conformité de sa centrale hydroélectrique privée de Sainte-Brigitte-des-Saults en s'engageant à mener des travaux qui lui permettront de préserver le débit minimum de la rivière Nicolet Sud-Ouest en période estivale. Cette promesse semble convenir aux fonctionnaires du ministère du Développement durable, de l'Environnement et de la Lutte aux changements climatiques (MDDELCC).

« L'entreprise a proposé un plan de mesures correctives et envisage de mener des travaux afin d'assurer un début d'au moins un mètre cube d'eau durant l'été, en plus de réaménager la voie migratoire des poissons. Nous allons nous assurer que les travaux soient faits correctement », explique la porte-parole du ministère pour le Centre-du-Québec, Stéphanie Lemieux.

Même si ce non-respect des directives de son certificat d'autorisation environnementale accordé en mars 1998 aurait provoqué la mort de centaines de poissons au cours des derniers mois, il n'est pas envisagé pour l'instant d'utiliser des mesures de coercition envers l'entreprise d'Oakville en Ontario.

« Cette option n'est pas considérée, l'entreprise collabore bien et actuellement, les débits sont respectés. On va s'assurer qu'ils continuent de l'être », a ajouté Mme Lemieux.

Il n'est pas non plus envisagé de donner suite à la demande de la Fondation rivières et de suspendre ou révoquer le certificat d'autorisation accordé à Algonquin Power. Malgré l'avancement des connaissances de la faune aquatique, il n'est pas non plus question, pour le moment, de modifier les normes environnementales établies lors de l'attribution du certificat, en 1998. Rappelons que les recommandations de la Commission Doyon suggèrent un débit minimal encore plus important.

Le certificat d'autorisation émis à Algonquin Power n'a aucune limite dans le temps.

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