La Traversée du lac Memphrémagog a une nouvelle présidente

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Cathy Bourgeois succède à Serge Laurendeau à la présidence de la Traversée du lac Memphrémagog.

La Tribune, Jean-Guy Rancourt

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(MAGOG) Fini le questionnement sur l'avenir de la Traversée internationale du lac Memphrémagog! Et c'est avec une nouvelle présidente à la tête de l'événement que la 37e édition se déroulera. Cathy Bourgeois devient la nouvelle présidente en remplacement de Serge Laurendeau qui avait pris les guides à la dernière minute l'an dernier pour sauver les meubles suite à une situation financière délicate qui, fort heureusement, est maintenant stabilisée.

«De plus en plus, nous voulons faire de la Traversée un événement familial.»

Cathy Bourgeois succède à Serge Laurendeau pour une deuxième fois à la Traversée. Membre du conseil d'administration depuis 2007, elle lui a succédé à titre de vice-présidente affectée à la natation. Sept ans plus tard, le même scénario se répète, mais cette fois à la présidence.

« Ce n'est pas quelque chose qui faisait partie de mes plans à moyen ou à long terme lorsque j'ai joint l'équipe de la Traversée. Or, on ne connaît pas l'avenir et aujourd'hui ce n'est pas à reculons que je m'investis dans ce rôle. Je le fais en toute connaissance de cause et avec énormément d'enthousiasme. De plus, je sais que Serge et Jean-Guy (Gingras) ne seront pas loin pour me conseiller. L'eau n'envahit plus le bateau, mais c'est toujours bon de les savoir dans notre entourage », a confié la nouvelle présidente.

Garder le cap

Cathy Bourgeois a également confirmé que le conseil d'administration de la 37e édition gardera le cap sur la nage. « Il faut se rappeler qu'il était minuit moins une lorsque nous avons lancé la nouvelle formule qui est maintenant orientée vers le sport de la nage à la pointe Merry et le volet culturel qui a été déplacé au parc des Braves. Pour 2015, on va bonifier la structure avec davantage de temps devant nous pour se préparer et aussi bien informer la population. De plus en plus, nous voulons faire de la Traversée un événement familial. La programmation que nous mettrons de l'avant le démontrera. Cela vaut pour les volets culturel et sportif], fait-elle valoir.

Étude d'achalandage

Par ailleurs, selon une étude d'achalandage réalisée entre le 31 juillet et le 2 août par Raymond Chabot Grant Thornton, la TILM aurait attiré 35 882 personnes en 2014. Du nombre, 30 pour cent étaient des touristes, comparativement à 15 pour cent qui sont classés comme des excursionnistes ou si vous préférez des gens qui débarquaient à Magog pour une seule journée. Les activités les plus populaires auprès des visiteurs ont été le marathon de nage longue distance et le spectacle pyrotechnique.

Quant aux retombées économiques, celles-ci sont estimées à un peu plus de 1,1 M $.

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