Les Clinton visitent l'abbaye

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L'abbaye de Saint-Benoît-du-Lac a reçu la visite de la famille Clinton mercredi. Sur nos photos, Bill et Hillary ont notamment échangé quelques mots avec le père Dom André Laberge.

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(Sherbrooke) La famille Clinton a poursuivi sa visite de l'Estrie, mercredi, en se rendant à l'abbaye de Saint-Benoît-du-Lac. En plus d'assister à la messe de 11 h, ils ont visité la section cloîtrée et pris un repas en compagnie des moines.

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Hillary Clinton

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Dom Dominique Minier, hôtelier à l'abbaye, rapporte avoir été informé de la visite de l'ex-président américain depuis longtemps. « Nous figurons parmi les suggestions d'endroits à visiter au Manoir Hovey. Il s'agissait d'une visite privée qui se trouvait dans le programme des Clinton depuis le début. Nous avons déjà reçu des chefs d'État dans le passé, mais nous ne courons pas après. Ici, nous recevons tout le monde selon le règlement de saint Benoît établi au 6e siècle : nous accueillons tous les visiteurs comme si c'était Jésus en personne. C'est notre façon d'être utiles à la société. »

Pour accueillir Bill, Hillary, Chelsea et sa famille, les moines s'exprimant en anglais ont obtenu des rôles plus importants. « Ils ont assisté à la messe de 11 h. Ils étaient intéressés à entendre le chant grégorien. Ensuite nous avons eu le dîner servi par le Manoir dans la bibliothèque de l'hôtellerie. Ils ont aussi visité le cloître. C'était agréable. Ils s'intéressent à tout. Ils sont simples. Nous avons aussi fait une petite dégustation de nos fromages et de cidre avant le repas. »

Des souvenirs

En guise de souvenir, une médaille à l'effigie de saint Benoît, frappée par le monastère, a été remise à Bill Clinton. « C'était la dernière que nous avions. »

À Hillary, les moines ont donné un album de photos publié par un des leurs alors que Chelsea a reçu un livre relatant l'histoire du monastère.

Dom Minier ignore si la visite de la célèbre famille américaine aura des impacts sur l'affluence à l'abbaye. « Ce n'est pas notre but, mais nous ne sommes pas contre non plus. Toute affluence touristique est bonne pour la région. »

Yves Bourassa, lui, se trouvait à l'abbaye de Saint-Benoît pour réaliser quelques photos quand il a eu la confirmation de la venue des Clinton. « Je suis oblat séculier depuis 1998. À l'occasion, je fais des retraites à l'abbaye. J'étais venu mardi pour faire des photos parce que les moines ont signé une oeuvre de David Martel pour le Musi-Café de Lac-Mégantic. Nous avions besoin d'images pour un documentaire qui sera présenté le 6 juillet 2018. J'ai manqué d'espace sur ma carte SD alors je suis revenu aujourd'hui (mercredi). »

M. Bourassa s'est bien sûr laissé tenter de prendre des photos des visiteurs bien connus. « Ce n'était pas facile avec les gardes du corps qui se mettaient constamment devant nous. J'ai eu la chance de leur serrer la main. La sécurité était omniprésente. Ça s'est fait rapidement. Ils ont dit qu'ils ont trouvé l'endroit beau. Ils ont beaucoup aimé la visite du monastère. Ils m'ont fait un clin d'oeil et sont partis. »

Pour Yves Bourassa, il s'agissait d'une expérience qu'il ne croyait jamais vivre. « J'ai senti qu'ils étaient fatigués. Je n'ai pas voulu insister. Je n'aurais jamais pensé les rencontrer dans un monastère. J'ai pu voir leur simplicité. Ils étaient très accessibles. »

À Sutton

En fin d'après-midi, le clan Clinton était de passage au centre-ville de Sutton, en compagnie de leur amie et auteure estrienne Louise Penny. Ils ont notamment fait des emplettes à la boutique L'Atelier Bouffe. Avec La Voix de l'Est




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