Couillard encense Sébastien Jacques dans une vidéo

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Dans sa traversée de l'Amérique, le Magogois Sébastien Jacques a atteint la mi-parcours en arrivant au Kansas.

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(MAGOG) L'objectif de Sébastien Jacques, à son départ de Magog, était tout simplement de porter un message d'espoir et d'aider au moins une personne à surmonter une épreuve. Or, non seulement reçoit-il quotidiennement des messages de gens inspirés par sa longue marche et accorde-t-il de fréquentes entrevues aux médias, il a aussi réussi à attirer l'attention du premier ministre du Québec, Philippe Couillard.

Dans une vidéo qu'on retrouve sur le site internet de Sébastien Jacques, M. Couillard témoigne au Magogois son « admiration » et lui assure son soutien. « Ce que tu fais démontre que, quand on frappe un mur dans la vie, qu'on a un moment plus difficile, on peut se relever et aller plus loin encore par la suite », affirme le premier ministre.

L'ancien médecin se dit d'autant plus intéressé par le projet du Magogois qu'il a lui-même longtemps oeuvré à titre de neurochirurgien. À ce sujet, il faut savoir que l'ancien espoir du tennis canadien a subi une très délicate intervention chirurgicale au cerveau en 2015. L'opération en question lui a permis de reprendre une vie normale après plusieurs années pénibles sur le plan de la santé.

« Tu as un gros impact sur les jeunes, partout, qui te suivent et qui vivent parfois des situations difficiles dans leur vie. Tu as frappé toute une tempête, toute une vague et tu as gardé le cap. Tu as transformé ton parcours en quelque chose de plus intéressant », soutient Philippe Couillard.

Et ce n'est pas tout, puisque le premier ministre invite même Sébastien Jacques à venir le voir une fois qu'il aura terminé sa marche de plus de 5000 kilomètres au Québec et aux États-Unis.

Évidemment, Sébastien Jacques est ravi d'avoir reçu un tel message de la part de M. Couillard.

« C'est touchant, car je n'ai pas élaboré mon projet de marche en pensant à ce genre de chose. Peut-être qu'il y a un but un peu politique à ça, mais ce n'est pas ça l'important. Son message contribue à ma cause alors c'est très bien », explique le Magogois.

Aux États-Unis, ce dernier fait régulièrement l'objet de reportages dans les médias. Une équipe de tournage préparant un documentaire est par surcroît venue le filmer pendant une journée entière plus tôt cette semaine.

Presque à mi-chemin

Présentement, Sébastien Jacques se trouve au Kansas, soit environ à mi-chemin du trajet qu'il a prévu compléter et qui le mènera jusqu'en Californie. Il marche tous les jours durant une dizaine d'heures consécutives, ce qui lui permet habituellement de franchir une quarantaine de kilomètres. Il a cependant été forcé de marcher sur une distance 53 km en une journée il y a quelques semaines de cela.

« Il faut que j'y aille une journée à la fois. J'ai beau sourire constamment aux gens que je croise, ce que je fais est malgré tout difficile. En pensant à ma journée en me levant le matin, j'ai rapidement en tête les 40 km de marche qui m'attendent », confesse-t-il.

Au cours des dernières semaines, il a régulièrement eu la chance d'être hébergé par de bons samaritains ou de dénicher des chambres d'hôtel qui lui étaient offertes gracieusement. Il aimerait par contre pouvoir profiter d'un véhicule récréatif durant les dernières semaines de son périple.

« Ma mère, Judith Drouin, viendra me rejoindre à mon arrivée dans le désert, en Utah. Je cherche présentement une compagnie pour avoir un VR à un prix raisonnable pour ce dernier bout de chemin avec elle. »

En Californie, Sébastien Jacques se rendra serrer la main des chirurgiens qui ont conduit son opération au cerveau. Il rentrera ensuite au Québec, où il entend parcourir quelques centaines de kilomètres de plus avant de revenir dans la ville qui l'a vu grandir, Magog.




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