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Badawi : l'Arabie saoudite demande à Ottawa de cesser de s'en mêler

Ensaf Haidar, l'épouse de Raïf Badawi, se désole... (Archives, La Tribune, René Marquis)

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Ensaf Haidar, l'épouse de Raïf Badawi, se désole des propos de l'ambassadeur de l'Arabie saoudite qui exhorte le gouvernement Trudeau à cesser de se mêler du dossier de son époux.

Archives, La Tribune, René Marquis

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Mélanie Marquis
La Presse Canadienne
OTTAWA

L'ambassadeur de l'Arabie saoudite au Canada exhorte le gouvernement Trudeau à cesser de se mêler du dossier de Raïf Badawi et à respecter les décisions des tribunaux du royaume.

En marge d'une rare conférence de presse à Ottawa, mardi, Naif Bin Bandir Al-Sudairy a soutenu que le sort du blogueur était entre les mains de la justice saoudienne.

Le gouvernement canadien, a-t-il insisté, doit ainsi respecter le verdict rendu dans la cause de Raïf Badawi, emprisonné depuis maintenant plus de cinq ans en Arabie saoudite.

«L'Arabie saoudite respecte les décisions des tribunaux canadiens. Et nous croyons que nos amis canadiens devraient nous traiter de la même façon. C'est tout», a-t-il offert.

Lorsqu'on a demandé à l'ambassadeur Al-Sudairy si cela signifiait qu'Ottawa devrait carrément cesser de soulever l'enjeu auprès des autorités saoudiennes, il a opiné.

«Absolument. Oui. Oui. Est-ce que c'est clair?», a-t-il tranché à l'issue de la conférence de presse dans les locaux de l'ambassade saoudienne, sur la promenade Sussex.

Le diplomate avait envoyé un signal similaire en mars 2015, dans une lettre aux gouvernements du Québec et du Canada pour les enjoindre à cesser de s'ingérer dans cette affaire.

Raïf Badawi a été emprisonné le 17 juin 2012 pour avoir notamment demandé, sur son blogue, une plus grande tolérance envers les non-musulmans et une plus grande ouverture d'esprit.

Condamné à 10 ans de prison et 1000 coups de fouet, il a reçu 50 de ces coups de fouet, mais toutes les séances subséquentes ont été suspendues en raison de son état de santé précaire.

L'épouse du blogueur récipiendaire du prestigieux prix Sakharov pour la liberté de l'esprit en 2015, Ensaf Haidar, est réfugiée à Sherbrooke avec ses trois enfants.

Le gouvernement canadien, tant sous Stephen Harper que sous Justin Trudeau, a fait état de la difficulté d'intercéder en faveur de Raïf Badawi puisque celui-ci n'est pas citoyen canadien.

Dans une vidéo diffusée peu avant le cinquième anniversaire de son emprisonnement, début juin, ses enfants ont imploré le premier ministre du Canada d'intervenir personnellement.

«Nous continuons (...) à exhorter le gouvernement de l'Arabie saoudite à libérer Raïf Badawi», a assuré Justin Trudeau en marge d'une annonce à Ottawa le 13 juin dernier.

L'ambassadeur Al-Sudairy n'a pas voulu dire s'il avait discuté de cette affaire avec la ministre des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, ou avec son prédécesseur, Stéphane Dion.

«Je ne me souviens pas de cela. Peut-être. Peut-être», a-t-il laissé tomber.

L'attaché de presse de la ministre Freeland a soutenu mardi que les «préoccupations» du gouvernement canadien continueraient à être soulevées «tant à Riyad qu'à Ottawa».

«Nous avons porté le dossier de M. Badawi devant les plus hauts échelons, et nous avons demandé à plusieurs reprises que l'on fasse preuve de clémence», a écrit Adam Austen.

Un discours redondant, se désole son épouse

Ensaf Haidar, l'épouse de Raïf Badawi, se désole des propos tenus par l'ambassadeur de l'Arabie saoudite. Le message lancé n'est pas nouveau et lui laisse voir un flagrant manque de collaboration de la part du gouvernement saoudien.

« Ce qui me fâche, c'est que ça fait longtemps qu'on entend les mêmes réponses des ministres et du gouvernement. Il est temps qu'ils changent leur message. J'aimerais entendre des choses positives », confie-t-elle.

Ce n'est pas la première fois qu'elle entend ces revendications de la part du gouvernement saoudien. Si ce dernier ne veut pas que le Canada s'ingère dans le dossier, Ensaf Haidar estime qu'il devrait du moins s'attarder à faire bouger les choses.

« Depuis cinq ans déjà qu'on attend, c'est trop long. C'est difficile pour mes enfants et moi. »

Elle souhaite tout de même que le gouvernement canadien continue de s'impliquer et fonde beaucoup d'espoir sur l'influence du premier ministre Justin Trudeau.

« Mes enfants lui ont demandé d'appeler en Arabie. Moi je lui demande de prendre l'avion et d'aller chercher Raïf. J'aimerais qu'il travaille fort et sérieusement pour nous, comme il sait le faire », lance-t-elle.

Elle espère ainsi que le dossier se développe bientôt que ce soit par l'effort canadien ou par un changement de gouvernement ou de loi en Arabie Saoudite.

Mireille Elchacar, responsable de la région de l'Estrie pour Amnistie internationale, note aussi que ce n'est pas la première fois que les autorités saoudiennes envoient ce message au gouvernement canadien. Cet avertissement peut refléter l'agacement de l'État saoudien devant les pressions exercées pour la libération de Raif Badawi. « L'Arabie saoudite a quand même signé quelques traités internationaux, dont le traité contre la torture et les mauvais traitements. Ils sont tenus eux-mêmes de respecter certaines conventions... C'est notre devoir de le rappeler », commente-t-elle. « On n'est pas surpris, mais on est déçu d'en être encore à ce genre de réponse-là. »

Stéphanie Girard avec Isabelle Pion




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