Un trio toujours présent après 20 ans

Robert Carignan, de l'entreprise Millette fils limitée, Raymond... (Spectre Média, Jessica Garneau)

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Robert Carignan, de l'entreprise Millette fils limitée, Raymond Royer, ancien président de Domtar, et Roger Héroux, propriétaire du Sports Experts de Sherbrooke, ont démarré la première édition du Tournoi de golf de la Fondation du CHUS, il y a 20 ans.

Spectre Média, Jessica Garneau

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Stéphanie Girard
La Tribune

(Sherbrooke) Ils étaient là il y a 20 ans, lors de la première édition du tournoi de golf de la Fondation du CHUS. Raymond Royer, Robert Carignan et Roger Héroux ont pavé la route à ce succès toujours grandissant, dont l'ampleur a dépassé toutes leurs attentes.

On a demandé aux trois hommes de faire un retour sur la naissance de cet événement annuel. Robert Carignan, de l'entreprise Millette & fils limitée, avait participé au tournoi de golf des employés du CHUS lors d'une édition qui avait permis d'amasser 7000 $ il y a une vingtaine d'années. Alors animé par le désir d'aider concrètement à l'amélioration des soins de santé en Estrie, il appelle Roger Héroux, propriétaire du Sports Experts de Sherbrooke, afin de mettre sur pied un projet. Ils sont toujours à la barre du comité organisateur 20 ans plus tard.

« On a décidé de reprendre l'idée du tournoi de golf, mais ça nous prenait LE président d'honneur. Robert pensait que ce serait mieux d'avoir quelqu'un à long terme, qui ne changerait pas d'année en année. Puis on savait que M. Royer avait la région à coeur donc a pris tous les moyens pour le rejoindre », se rappelle M.Héroux.

Raymond Royer, ancien président de Domtar, révèle que décider de s'impliquer n'a pas été bien difficile. Lui qui avait participé à un téléthon dans les années 1970 avait eu l'occasion de constater la générosité des gens de l'Estrie.

« Quand on a rencontré M. Royer pour la première fois, il était assis et il nous écoutait. Dans sa tête, il devait se dire : pas encore un autre tournoi de golf ! Il n'a pas dit un mot, il s'est levé puis il posa un chèque de 7000 $ sur la table en disant : les gars, il vous manque juste à battre ça maintenant », relate Robert Carignan au sujet de celui qui occupera la présidence et coprésidence d'honneur pendant de nombreuses années.

Avec 56 000 $ amassés lors de la première édition en 1998, ils ont pu dire mission accomplie.

À ses débuts, le tournoi avait lieu au Club de golf de Sherbrooke, mais après deux ans seulement, il avait pris tellement d'ampleur, qu'il a déménagé au Club de golf Venise à Magog. Cette année, on parle de 180 joueurs.

L'événement fait maintenant partie de l'agenda des donateurs. « On pourrait avoir plus de golfeurs si on baissait le prix, mais on veut offrir une exclusivité. On les gâte avec des prix, des soupers et des encans avec des lots extraordinaires », souligne M.Carignan.

« L'organisation est ce qu'il y a de plus important. On a deux gars qui se sont dédiés pendant toutes ces années. Ils sont connus et respectés, c'est eux qui vont chercher les gens », soutient quant à lui M.Royer.




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