Orford Express : réservations en hausse

Le train Orford Express entame sa deuxième saison... (Archives, La Tribune)

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Le train Orford Express entame sa deuxième saison après un arrêt forcé en raison d'un incendie.

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(Magog) Quel genre d'été connaîtra le train touristique Orford Express à sa deuxième saison après un long arrêt forcé en raison d'un incendie ? Il faudra attendre encore un peu avant d'en s'avoir davantage à ce sujet, mais les réservations s'effectueraient à un bon rythme depuis quelque temps.

« Actuellement, on est en avance sur l'an dernier en ce qui concerne les réservations pour le train, affirme Annie Brunelle, porte-parole de l'Orford Express. Ça va bien, mais c'est certain que nous avons des objectifs plus élevés qu'en 2016, année qui marquait le retour de ce produit touristique. »

Mme Brunelle note que des départs à partir de Sherbrooke seront à nouveau offerts cette année.

De plus, des départs de Magog en direction de Bromont seront proposés à la clientèle régulière, une nouveauté.

« On travaille aussi sur un projet spécial pour le train d'automne », révèle la porte-parole de l'Orford Express sans vouloir en dire davantage à ce sujet pour le moment.

Pour que le début de la saison se déroule sans problème majeur, l'un des moteurs de la locomotive du train a été réparé au cours des derniers jours.

L'engin a notamment été arraché au sol par une puissante grue afin de permettre les réparations nécessaires.

« Un des quatre moteurs de la locomotive ne fonctionnait pas très bien. On l'a donc fait réparer. C'est rare qu'on soulève la locomotive de cette manière. En 15 ans, c'est seulement la deuxième fois qu'on fait ça. C'est un travail délicat qui nous force à prendre plusieurs précautions. »

Notons également que le radiateur de la locomotive a été remplacé tout récemment. Une nuit particulièrement froide, l'hiver dernier, aurait endommagé cette importante pièce.

« On ne travaille pas sur le train quand il fait trop froid, habituellement. L'hiver n'est donc pas un bon moment pour effectuer des réparations. Pour nous, le printemps est une période plus propice pour ça », mentionne Annie Brunelle.

Le Grand Cru

Propriété d'Escapades Memphrémagog tout comme l'Orford Express, le bateau de croisière Grand Cru semble lui aussi conserver une certaine popularité auprès de la clientèle.

« Les réservations pour le Grand Cru se font à un rythme normal, assure Annie Brunelle. Mais c'est sûr que les journées belles et chaudes incitent beaucoup les gens à monter à bord. En conséquence, on a beaucoup de clients qui s'ajoutent à la dernière minute ces jours-là. On a observé le phénomène à plusieurs reprises l'été dernier. »

L'horaire régulier du Grand Cru ainsi que celui de l'Orford express s'amorceront tous les deux en juin prochain. Les deux accueillent chacun des dizaines de milliers de personnes tous les ans.




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