Agriculture: Paradis demeure l'homme de confiance du PM

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Le premier ministre du Québec Philippe Couillard a réitéré sa confiance envers le ministre de l'Agriculture Pierre Paradis.

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(Sherbrooke) « C'est moi qui nomme les ministres et Pierre Paradis va rester ministre de l'Agriculture. Je veux envoyer ce message très clair : ils ont avantage à transiger avec Pierre. »

C'est sur un ton catégorique que le premier ministre du Québec Philippe Couillard a réitéré sa confiance envers le ministre de l'Agriculture Pierre Paradis en table éditoriale à La Tribune. Et ce n'est pas le remaniement ministériel de janvier 2017 qui changera la donne.

L'Union des producteurs agricoles du Québec (UPA), qui réclame la tête de Pierre Paradis, a fait une sortie mardi concernant l'impact « plus important » que prévu concernant la réforme administrative du programme de crédit des taxes foncières agricoles (PCTFA). L'UPA soutient que les changements représenteront une hausse de 30 à 40 pour cent des coûts nets pour plus de 80 pour cent des entreprises agricoles. Le syndicat des producteurs agricoles soutient qu'une minorité d'adhérents enregistreront des diminutions du coût de leurs taxes foncières, alors que d'autres subiront des hausses allant jusqu'à 100 pour cent.

« À mon avis, les producteurs agricoles n'ont pas toute l'information sur la question des taxes agricoles. Il y a beaucoup de nouveaux producteurs qui vont avoir accès au programme de remboursement. Environ 2500 petits producteurs qui n'y avaient pas accès vont y avoir droit. Nous n'affaiblissons pas le programme en y investissant 23 millions $ au cours des prochaines années », estime le premier ministre Couillard qui rappelle que l'Union paysanne présente un son de cloche différent de celui de l'UPA.

Il mentionne qu'un expert indépendant sera mandaté pour donner son opinion.

« Je suis certain qu'il va nous rappeler que les producteurs du Québec sont les plus soutenus au Canada par leur gouvernement provincial. Nous allons continuer à soutenir notre agriculture. C'est un régime que nous avons simplifié et que nous avons rendu accessible pour plus de producteurs. Peut-être que l'UPA a été attirée par un élément, soit que nous avons enlevé qu'il fallait être membre de l'UPA et payer sa cotisation pour avoir droit au programme gouvernemental. Il est possible que certaines personnes soient irritées », souligne le premier ministre du Québec.

Rumeurs de remaniement

Le premier ministre s'est bien gardé de commenter les rumeurs de remaniement ministériel, notamment celles concernant le député de Sherbrooke et ministre de la Culture et des Communications, Luc Fortin, qui pourrait changer de siège ou la députée de Richmond Karine Vallières pressentie pour accéder au cabinet ministériel.

« J'ai la chance d'avoir un caucus de l'Estrie très talentueux. Les décisions à prendre sont très délicates. Pierre Moreau revient parmi nous avec plein d'énergie. Je confie des mandats précis à mes députés comme Karine Vallières à la stratégie jeunesse qui l'a animée et communiquée, Guy Hardy avec le centre mère-enfant et Ghislain Bolduc avec la reconstruction de Lac-Mégantic avaient aussi des mandats précis », soutient le député de Roberval et premier ministre du Québec.

« La plus belle des fonctions demeure celle d'être député. Il faut valoriser ce rôle et nous sommes là pour travailler sur le terrain. Tous les députés ne peuvent pas être ministres. Que l'on soit ministre ou pas, nous portons la voix de nos citoyens », ajoute Karine Vallières.

Couillard plaidera la cause de Lac-Mégantic

La voie de contournement à Lac-Mégantic fera partie de la liste des sujets de la prochaine rencontre entre les premiers ministres du Québec et du Canada.

En entrevue à La Tribune, le premier ministre du Québec Philippe Couillard assure que la reconstruction de Lac-Mégantic demeure un sujet qui lui est cher.

« C'est important que personne oublie Mégantic. Je n'oublie pas Mégantic. Je vais certainement parler de ce sujet à Justin Trudeau », assure Philippe Couillard.

Il assure que ce sujet fera partie de la liste des prochaines discussions avec le premier ministre canadien.

« Je suis certain que lui aussi veut montrer à la population de Lac-Mégantic que l'on n'oublie pas la tragédie et que nous voulons continuer à aller plus loin dans la reconstruction. Je sais à quel point la question de la voie de contournement est majeure », soutient le premier ministre du Québec.

La Ville de Lac-Mégantic et la Coalition des citoyens et organismes engagés pour la sécurité ferroviaire au centre-ville de Lac-Mégantic répètent que la construction d'une voie de contournement ferroviaire est un projet essentiel au rétablissement de la population de Lac-Mégantic.

« Il y a des rencontres actuellement avec certains ministres de mon gouvernement pour s'assurer de transmettre au fédéral l'urgence d'agir et prendre une décision », indique Philippe Couillard.

Le conseil des ministres a prolongé récemment le décret du fonds pour la reconstruction.

« Chaque étape de reconstruction modifie l'humeur des gens. L'ouverture des rues a été la plus positive. Il y a plusieurs projets en cours qui démontrent la vitalité. Le prolongement du décret va permettre à la population de réinvestir dans un environnement propice à ce développement », ajoute le député de Mégantic, Ghislain Bolduc.

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