Les pompiers allument les yeux d'enfants

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La petite Noha Mohamad, 6 ans, était très heureuse de voir les pompiers de Sherbrooke, mais surtout le père Noël, débarquer chez elle vendredi.

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(Sherbrooke) Lorsqu'elle a ouvert la porte de son appartement et qu'elle a aperçu le visage souriant du père Noël, la petite Noha Mohamad n'a pas hésité une seconde avant de se jeter dans les bras du personnage bedonnant. « Ho ! Ho ! Ho ! », s'est exclamé celui-ci en serrant chaleureusement la Syrienne de 5 ans qui le rencontrait pour la toute première fois.

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Les six enfants de la famille Tuisabe, originaire de Burundi, s'en sont donné à coeur joie en déballant les jouets offerts par les pompiers de Sherbrooke.

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Le père Noël s'est ensuite invité dans la demeure de la famille Mohamad en compagnie de plusieurs pompiers, venus livrer une immense boîte débordant de cadeaux dans le cadre de la 76e distribution de jouets des pompiers de Sherbrooke.

Impressionnés de voir autant de gens entrer dans leur salon - en plus du père Noël en personne ! -, les quatre enfants de la famille, âgés de 5 à 11 ans, se sont d'abord approchés timidement de la boîte, aucun d'entre eux n'osant être le premier à y plonger la main. Mais une fois les petits encouragés par les pompiers, quelques minutes ont suffi pour que l'ensemble des jouets se retrouve étalé de part et d'autre de la pièce.

« On est arrivés de la Syrie en avril. C'est la première fois que je vois de la neige ! » racontait l'aîné, Ahmadi Mohamad, qui se réjouissait d'avoir reçu un ballon de soccer tout neuf.

L'un des jouets offerts à cette famille dans le besoin, une console Xbox, portait une signification toute particulière : elle appartenait à Frédérick Duguay, ce jeune homme atteint de dystrophie musculaire bien connu dans la région, qui est décédé en mars 2015. C'est son oncle, un pompier de Sherbrooke, qui a décidé de donner la console aux enfants démunis.

Comme Ahmadi était le seul membre de sa famille à s'exprimer aisément en français, l'un des pompiers s'est penché vers lui pour lui expliquer cette histoire. Le garçon s'est empressé de la traduire à sa mère, qui a remercié le sapeur, visiblement émue.

Imposant père Noël

Chez la famille Tuisabe, originaire du Burundi, l'arrivée du père Noël n'a pas provoqué tout à fait la même réaction : à la vue de l'imposant homme barbu qui se tenait sur le pas de sa porte d'entrée, le petit Isaac, âgé de seulement 8 mois, a éclaté en sanglots.

Heureusement, une fois confortablement installé dans les bras de sa mère, le poupon a retrouvé son calme, ce qui a permis à ses cinq frères et soeurs de déballer leurs présents dans une ambiance des plus festives.

« Ça fait juste deux mois qu'ils sont arrivés à Sherbrooke », expliquait Joseanne Ngiveyimana, une amie de la famille également venue du Burundi et qui vit au Québec depuis 2006. « Je suis venue les voir recevoir les jouets, parce que c'est super joyeux. Ils sont tellement contents ! »

Rehema, 12 ans, était sans aucun doute la plus enthousiaste devant tous ces cadeaux. « Regarde, c'est pour faire des marionnettes ! Oh ! Tu vois les Barbies ? » s'exclamait-elle en pointant sans arrêt les jouets à ses frères et soeurs.

« C'est une maudite belle cause », soulignait le pompier Christian Poirier en sortant de l'immeuble abritant les Tuisabe. « On vient de voir une super belle famille, mais il y a des places où on va, où les enfants ne sont pas toujours choyés. Alors ce qu'on fait, c'est vraiment pour eux, pour les enfants. »

Au total, ce sont 1100 enfants dans près de 500 familles défavorisées qui ont bénéficié de la 76e Campagne de jouets des pompiers de Sherbrooke samedi, grâce à la participation de plus de 200 bénévoles.

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