Dix ans de repas gratuits en échange de denrées

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Lundi prochain, se tiendra la dixième édition du souper du Buffet des continents au profit de la Fondation Rock-Guertin. Le restaurant prévoit qu'environ 2000 personnes répondront à l'invitation.

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(Sherbrooke) Lundi prochain, se tiendra la dixième édition du souper du Buffet des continents au profit de la Fondation Rock-Guertin. Le restaurant prévoit qu'environ 2000 personnes répondront à l'invitation.

Il s'agit du double de convives reçus lors de la première édition. Encore cette année les gens sont invités à manger gratuitement en échange de denrées non périssables, lesquelles seront remises à la Fondation Rock-Guertin en prévision de la distribution des paniers de l'Espoir.

« Lors de notre deuxième année d'existence, nous voulions trouver une manière de redonner à la population de la région », commente le propriétaire du Buffet des continents, Tony Commatas.

« J'ai remarqué qu'il y avait des démunis et j'ai voulu aider. J'ai contacté Rock Guertin et je l'ai rencontré pour lui parler de mon projet d'accueillir des gens gratuitement dans le restaurant en échange de denrées pour la fondation. M. Guertin n'était pas certain que ça allait marcher. »

L'événement attire des gens d'un partout dans la région estrienne, pas seulement de Sherbrooke, ajoute M. Commatas. On demande d'apporter cinq denrées pour avoir droit à un repas. Des fois, selon la météo, des gens se pointent à 15 h à la porte du Buffet des continents le jour de l'événement. Le restaurant compte 700 places.

La grande majorité des personnes qui se présentent respectent la consigne, assure-t-il. « Souvent, on voit des gens apporter plus de denrées que ce qu'on demande. »

« Après dix ans je suis fier du résultat. Je peux compter sur mes employés et des bénévoles pour le faire. Je vais continuer tant que j'aurai la santé. »

Selon Denis Fortier, directeur général de la Fondation Rock-Guertin, la contribution du Buffet des continents constitue un apport important pour les paniers de Noël. « Pour nous, le souper pour les démunis de Buffet des continents, c'est un apport en denrées d'une valeur entre 15 000 et 20 000 $ à ajouter aux paniers », dit-il.

« C'est un dixième anniversaire. Tout un geste que la direction du restaurant fait pour les gens dans le besoin. En plus, ça se fait dans tous les restaurants du groupe Buffet des continents où on redonne un organisme local. »

Vins & fromages

La Fondation Rock Guertin entre dans sa haute saison d'activités qui culminera avec la distribution des paniers de denrées le 16 décembre prochain.

Une activité a lieu jeudi soir, soit le Cocktail Vins & fromages dans les locaux du concessionnaire Occasion Beaucage du boulevard Bourque. Le lendemain, le Club Optimiste de Rock Forest tient sa Féerie sur glace au Centre récréatif de Rock Forest. On pourra chausser ses patins en échange de denrées non périssables.

Samedi, c'est la traditionnelle collecte de denrées porte-à-porte de Jean-Charles Doyon dans le secteur Fleurimont. La Grande Guignolée des médias aura lieu le 8 décembre dans les rues de la ville.

De plus, jusqu'au 20 décembre, on peut faire un don en nourriture pour la Fondation dans des épiceries participantes de la région sherbrookoise.

Cette année, Denis Fortier a bon espoir de pouvoir livrer des paniers d'épicerie à 2200 familles dans le besoin.

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