Légalisation du cannabis : taxer pour mieux prévenir

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Plusieurs personnes étaient présentes mercredi soir à la soirée conférence tenue à la salle du Parvis dans le cadre de la Semaine nationale de la prévention des toxicomanies.

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<p>Alain Goupil</p>
Alain Goupil
La Tribune

(Sherbrooke) Avant d'empocher les millions de dollars provenant de la légalisation de la marijuana, Ottawa et les provinces doivent s'assurer qu'une partie importante de cet argent servira à la prévention et à la formation d'intervenants qualifiés en matière de toxicomanie.

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La directrice d'Élixir, Julie-Soleil Meeson

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C'est ce que souhaite Line Beauchesne, professeure du département de criminologie de l'Université d'Ottawa, qui était au nombre des experts invités mercredi soir par l'organisme Élixir à discuter des enjeux liés à la légalisation du cannabis lors d'une soirée conférence tenue à la salle du Parvis dans le cadre de la Semaine nationale de la prévention des toxicomanies.

La directrice d'Élixir, Julie-Soleil Meeson, a indiqué que cette soirée visait à démystifier les craintes liées au futur projet de loi que le gouvernement Trudeau doit déposer au printemps.

« Comme on vient en aide aux femmes qui vivent des problèmes de dépendances, on reçoit beaucoup de questions sur l'impact que va avoir ce projet de loi dans la société », a indiqué Mme Meeson.

Expérience américaine

La professeure Beauchesne s'est réjouie du fait que le groupe de travail sur la légalisation et la règlementation de la marijuana, présidé par Anne McLellan, se soit rendu dans les États de Washington et du Colorado afin d'étudier les mécanismes mis en place par ces États depuis la légalisation de cette substance il y a maintenant trois ans.

«Quant à la taxation, le Colorado s'est doté de lois prévoyant qu'un pourcentage de celle-ci doit servir à la construction.»


Selon elle, Ottawa et les provinces doivent retenir trois leçons de l'expérience vécue aux États-Unis, soit : la sensibilisation, le respect de la règlementation et l'utilisation de la taxation. 

« Ce que l'expérience des États-Unis a démontré, c'est qu'entre le moment où la loi sera adoptée, ce qui devrait se faire en juillet, et son entrée en vigueur, il faut prévoir plusieurs mois au cours desquels il faut informer les citoyens, faire de la formation, mettre en place les infrastructures règlementaires au niveau des provinces. Et cela demande du temps », prévient la professeure Beauchesne.

L'autre grande leçon à tirer de l'expérience du Colorado et de Washington, dit-elle, c'est que les produits les plus populaires issus du cannabis ne sont pas ceux que l'on fume, mais bien ceux que l'on... avale (muffins, gâteaux, jus, etc.), ce que les législateurs n'avaient pas prévu.

« Ils ont dû revoir leur règlementation pour obliger les fabricants à produire des emballages individuels de façon à s'assurer que la quantité de cannabis contenu dans un muffin était conforme à ce qui était écrit sur l'étiquette, comme c'est le cas avec le taux d'alcool contenu dans une bouteille de bière. »

Quant à la taxation, le Colorado s'est doté de lois prévoyant qu'un pourcentage de celle-ci doit servir à la construction et à l'entretien de nouvelles écoles, ainsi qu'à financer la prévention, les soins en toxicomanie et l'application du code de la route.

Selon Mme Beauchesne, la taxation risque de poser problème au Canada dans la mesure où Ottawa et les provinces ont chacun leurs champs de compétences. 

« J'ai l'impression que pour les deux ou trois prochaines années on va réussir à orienter l'argent aux bonnes places; mais à long terme, je n'oserais jamais faire de prédiction », conclut Mme Beauchesne.

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