«Une baie James du XXIe siècle», promet Legault

Le chef de la Coalition avenir Québec François... (Archives La Tribune, Frédéric Côté)

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Le chef de la Coalition avenir Québec François Legault a dévoilé dimanche un ambitieux projet d'exportation d'hydroélectricité vers les provinces canadiennes et des États de la Nouvelle-Angleterre.

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Alexandre Robillard
La Presse Canadienne
Drummondville

Le chef caquiste François Legault veut augmenter la capacité hydroélectrique pour faire du Québec un centre d'exportation vers des provinces canadiennes et des États de la Nouvelle-Angleterre.

M. Legault n'a pas donné de détails sur l'ampleur des budgets et le nombre d'emplois qu'il associe avec ce projet qu'il a présenté comme une « baie James du XXIe siècle ».

Dans une conférence de presse concluant un congrès de deux jours de la Coalition avenir Québec (CAQ), M. Legault a dévoilé les contours de son projet, dont les détails seront connus en 2017.

« C'est grand, c'est grand, a-t-il dit. Je veux que le Québec devienne le centre, l'opérateur, le producteur d'énergie le plus important dans le nord-est de l'Amérique du Nord, a-t-il dit. C'est un projet très important avec des milliers d'emplois, des investissements importants, mais je ne vous donnerai pas de chiffre aujourd'hui. »

M. Legault est prêt à proposer un partenariat aux provinces souhaitant devenir actionnaire des projets d'exportations.

« Un partenariat, ça veut dire qu'on n'exclut pas que les provinces puissent avoir un certain pourcentage d'actions dans le partenariat », a-t-il dit.

M. Legault juge que les contrats actuels d'exportation d'Hydro-Québec vers les autres provinces et les États de la Nouvelle-Angleterre sont actuellement « un petit pas ».

« Je pense qu'il y a pas mal plus de potentiel que ce qu'on a de signé actuellement et même que ce qu'on a commencé à négocier, a-t-il dit. Il faut aller beaucoup, beaucoup plus loin. »

Des gains

M. Legault n'a pas exclu la possibilité de renégocier l'entente contestée par Terre-Neuve sur l'achat de la production de la centrale de Churchill Falls, à la condition que cela se traduise par des gains pour le Québec.

« Je ne veux pas en dévoiler trop, mais ça fait partie des analyses qu'on a faites, et le dossier de Churchill Falls et celui de Muskrat Falls », a-t-il dit.

Dans son discours, dimanche, M. Legault a déclaré qu'il veut faire « exploser » les exportations d'électricité, dans le cadre de son projet.

M. Legault veut mettre en place des partenariats avec l'Ontario, Terre-Neuve-et-Labrador, la Nouvelle-Angleterre et les Premières Nations.

« Mon objectif est de faire exploser les exportations d'électricité en Ontario, en Nouvelle-Angleterre, à New York, a-t-il dit. Un gouvernement de la CAQ va donc lancer un grand chantier qui va créer des milliers d'emplois payants. Je parle de lancer une baie James du XXIe siècle. »

Cette déclaration a soulevé l'enthousiasme des militants, qui ont acclamé leur chef.

Aux journalistes, M. Legault a expliqué ensuite qu'en dévoilant l'an prochain son projet, il ira également rencontrer les dirigeants des provinces avec lesquelles il souhaiterait développer des partenariats.

Avant d'esquisser les grandes lignes, la CAQ a discuté avec des firmes spécialisées et d'anciens dirigeants d'Hydro-Québec pour en arriver à une analyse complète des coûts des tarifs de la construction de lignes de transport, a indiqué M. Legault.

Le chef caquiste a situé son projet dans la foulée de l'adoption d'un article de la constitution de la CAQ qui assure désormais son intention de maintenir le Québec dans le Canada.

Les caquistes en congrès ont adopté plusieurs autres propositions sur des sujets comme l'économie et l'éducation.

Appel aux électeurs anglophone

Le chef caquiste François Legault a par ailleurs lancé un appel aux électeurs anglophones dimanche.

En clôturant son congrès, M. Legault s'est adressé à eux en anglais à la fin d'un discours prononcé devant ses militants.

Le chef caquiste, dont le parti a pris position en fin de semaine pour le maintien du Québec dans le Canada, a invité les anglophones à voter pour la Coalition avenir Québec (CAQ).

M. Legault a affirmé que les libéraux tiennent pour acquis les électeurs anglophones, qui doivent, selon lui, mettre fin à cette situation.

Samedi, lors du congrès, le leader parlementaire François Bonnardel avait dû rappeler aux militants que le bilinguisme était accepté dans les débats de la formation politique.

Cette intervention avait été rendue nécessaire quand un militant a été invectivé après avoir posé une question en anglais dans la salle où se tient l'événement, dans un centre de congrès.

M. Legault a également situé son parti dans la lignée des gouvernements nationalistes qui ont permis au Québec de se développer.

« On est les héritiers de tous les nationalistes qui se sont tenus debout », a-t-il dit.

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