Fortin mise sur les gens de terrain pour son équipe économique

Le député de Sherbrooke, Luc Fortin (au centre)... (Spectre Média, Maxime Picard)

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Le député de Sherbrooke, Luc Fortin (au centre) a présenté lundi les membres de l'Équipe économique qui devra le conseiller afin de donner un élan à sa circonscription. Il s'agit de Caroline Anctil, Marie-Claude Laquerre, Ghyslain Goulet, Francine Guay, Philippe Girard, représentant de Karine Vallières, Clément Jacques, Jocelyn Thibault, Guy Hardy, Jean-Pierre Beaudoin, Charlotte Angers, Chantal Lessard, André L'Espérance et Claude Belleau.

Spectre Média, Maxime Picard

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(Sherbrooke) Six hommes et cinq femmes, auxquels il faut ajouter trois députés, forment l'Équipe économique de Sherbrooke de Luc Fortin.

Le député libéral de Sherbrooke, Luc Fortin, a rempli une promesse faite lors de la dernière campagne électorale, soit de réunir des acteurs du monde économique afin de donner un élan à sa circonscription.

Parmi les gens réunis, des visages moins connus, mais d'autres occupant souvent l'espace public. Par exemple, l'homme d'affaires André L'Espérance, l'ancien hockeyeur Jocelyn Thibault et Jean-Pierre Beaudoin, le chef d'orchestre de la Fête du lac des Nations. Les députés Guy Hardy, de Saint-François, et Karine Vallières, de Richmond, en font partie.

« J'ai presque la parité homme femme », s'est réjoui M. Fortin lors du point de presse. « Des gens de tous les horizons du monde des affaires et de toutes les tranches d'âge. »

Luc Fortin a reconnu qu'il a dû changer son fusil d'épaule en ce qui concerne la composition du comité.

Au départ, il le voyait composé davantage de représentants d'institutions en place. « Je me suis tourné vers des gens qui sont sur le terrain », dit-il.

« Le groupe est apolitique et tout le monde y participera de façon bénévole. Ça ne coûtera pas un sou à personne. »

M. Fortin, qui dit faire cette démarche en tant que député de Sherbrooke et non de ministre responsable de la région estrienne, a demandé à ses participants de l'aider afin de soutenir les entreprises à la recherche de subventions pouvant les soutenir dans leur développement.

Les 11 personnalités recevront une formation en ce sens. Luc Fortin a encore frais à la mémoire une déclaration du premier ministre Philippe Couillard invitant les gens d'affaires à soumettre des demandes pour obtenir une subvention au développement économique.

L'Équipe économique devra être à l'affut des projets à voir le jour à Sherbrooke, avant qu'ils soient implantés dans d'autres villes. Grâce à leurs nombreux contacts, les membres du groupe auront pour mandat aussi d'attirer des entreprises à Sherbrooke.

« Ils agiront à titre de groupe-conseil, ajoute le député de Sherbrooke. Nous nous rencontrerons deux à trois fois par saison. Je souhaite avoir des échanges sur des enjeux et des dossiers régionaux. Je veux que ces gens me conseillent aussi. »

« Nous ne serons pas en compétition avec les organismes en place. Notre groupe sera complémentaire à ce qu'ils accomplissent. »

Appelé à commenter, Claude Belleau, directeur général d'Estrie-Aide et représentant du secteur social, dit avoir accepté spontanément comme les autres participants, parce que « notre communauté nous tient à coeur. »

« C'était notre devoir de dire oui. Des fois, nous serons en désaccord, mais l'important ça sera de développer l'emploi. »

La femme d'affaires Francine Guay, présidente de M.I. Intégration, représentera le secteur manufacturier. « J'apprécie pouvoir donner mon opinion », lance-t-elle.

« Le monde est de plus en plus petit et c'est important de pouvoir se concerter. »

Jocelyn Thibault, du club de hockey Phoenix de Sherbrooke, se dit enchanté d'avoir été retenu pour siéger à ce comité. « Je souhaite aider les gens à développer des affaires », déclare-t-il.

« Notre rôle sera d'orienter les personnes qui viendront nous voir vers les bonnes ressources. »

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