L'ex-conseiller Hilaire Béliveau s'éteint à 94 ans

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(SHERBROOKE) L'ancien conseiller municipal de Sherbrooke Hilaire Béliveau, qui a notamment affronté Jean-Paul Pelletier dans la course à la mairie de l'automne 1986, est décédé mardi, vers 18 h, à l'âge de 94 ans.

Conseiller municipal de 1968 à 1972, puis à nouveau de 1982 à 1986, M. Béliveau a fait partie du tout premier parti politique municipal créé à Sherbrooke, l'Action civique, tout comme son collègue Roméo Quintal, décédé dans la nuit du 18 au 19 août dernier.

« Dans son premier terme comme conseiller avec le maire [Marc] Bureau, il a beaucoup participé au développement du parc industriel », se souvient son fils, Yvon Béliveau.

« Papa, il a été extrêmement occupé toute sa vie avec les associations de charité, ajoute-t-il. Il était très impliqué dans sa communauté. »

En 1986, Hilaire Béliveau avait créé tout un émoi en soumettant sa candidature au poste de maire à la toute dernière minute, lui qui avait décliné quelques semaines plus tôt l'invitation qui lui avait été lancée.

« Il restait environ une demi-heure avant la fin des mises en candidature quand M. Béliveau est entré dans la cathédrale Saint-Michel pour déposer son bulletin! Ç'avait été une surprise pour tout le monde », raconte Jean Perrault, maire de Sherbrooke de 1994 à 2009.

Affrontant le maire sortant Jean-Paul Pelletier, M. Béliveau avait commencé la course avec un maigre 18 pour cent des intentions de vote, pour finalement récolter 43,82 pour cent des suffrages exprimés le jour du scrutin.

« M. Béliveau, c'était un homme charmant, très dévoué. Comme membre du conseil municipal, on pouvait compter sur lui pour des dossiers importants et il était au service des citoyens », mentionne M. Perrault.

« Il était particulièrement soucieux du dossier d'Hydro-Sherbrooke : il savait que c'était un patrimoine important, dans lequel on devait investir », ajoute l'ex-maire. La date des funérailles de M. Béliveau n'a pas encore été fixée.

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