Laïcité: Alexandre Cloutier change deux éléments de sa position

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Alexandre Cloutier

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La Presse Canadienne
Drummondville

Le candidat à la direction péquiste Alexandre Cloutier a revu deux éléments de sa position en matière de laïcité après un débat, mardi, où il a attaqué son adversaire Jean-François Lisée à ce sujet.

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Jean-François Lisée

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M. Cloutier a affirmé qu'il est prêt à permettre aux enseignants de porter des signes religieux, ce qu'il refusait l'an dernier lors de sa première course à la direction.

«Je suis prêt à laisser tomber cet élément-là si ça nuit au consensus, a-t-il dit en entrevue téléphonique. Son application pourrait être difficile.»

Durant un débat où il a accusé M. Lisée d'avoir une position divisive, en matière de laïcité, M. Cloutier a également indiqué qu'il permettrait aux personnes en autorité déjà à l'emploi de l'État, comme les juges et les policiers, de porter des signes religieux, en vertu d'une «clause grand-père» à laquelle il s'opposait l'an dernier.

«Jamais sous la direction d'Alexandre Cloutier quiconque va perdre son emploi dans la fonction publique parce qu'il porte un signe religieux», a-t-il assuré.

Aux journalistes, M. Cloutier a répété qu'aucun fonctionnaire en position d'autorité ne porte actuellement de signe religieux. Son entourage a ensuite précisé que devant cette éventualité, une «clause grand-père» pourrait s'appliquer.

M. Lisée, qui n'hésiterait pas à congédier un juge ou un policier continuant de porter des signes religieux, a souligné que M. Cloutier a changé sa position concernant la «clause grand-père».

«Il était prêt à mettre à la porte des enseignants, la cause grand-père n'était pas une bonne idée, ça créait de la division, a-t-il dit. Je suis très content qu'il ait changé d'avis sur ce sujet.»

En conclusion d'un débat des candidats à Drummondville, M. Cloutier a critiqué l'approche de M. Lisée, qui prévoit une interdiction des signes religieux aux fonctionnaires en postes d'autorité et une approche incitative pour les employés de l'État.

«Non seulement tu dis qu'il y a trop d'immigration au Québec, mais tu arrives avec une version 3.0 de la charte, a-t-il dit. Ce que tu dis c'est que dorénavant on va inscrire sur les murs un affichage sur les signes religieux et que les gens vont décider ce qu'ils doivent ou non porter.»

M. Cloutier a estimé que l'approche incitative dans le reste de la fonction publique ouvre la porte aux problèmes.

«Avec une telle approche, ça va mener à la division, à des chicanes», a-t-il dit.

Lors des points de presse suivant la débat, la candidate Martine Ouellet a accusé MM. Lisée et Cloutier de vouloir faire une course à deux en concentrant les échanges entre eux.

«J'ai quand même été surprise et là on se rend compte qu'Alexandre et Jean-François essaient de faire une course à deux, a-t-elle dit. Et je trouve ça désolant de voir que déjà ils présument des résultats parce qu'on n'a aucun indicateur permettant de connaître l'intention des membres du Parti québécois.»

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