Pédaler pour éclairer le quotidien de personnes autistes

Thomas pourrait bien rouler en tandem avec son... (Spectre Média, Jessica Garneau)

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Thomas pourrait bien rouler en tandem avec son père à la deuxième édition de la randonnée Je roule pour l'autisme, jeudi, au parc Lucien-Blanchard. L'adolescent est entouré de sa mère Hélène Quigley, Christine Houde, dg de Autism'aide Estrie, Constant Campanozzi, membre du CA, Dre Johanne L'Allier, pédiatre au CHUS et présidente d'honneur de l'activité, Denis Lalumière, président du CA, et Catherine Fournier, intervenante clinique. -

Spectre Média, Jessica Garneau

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(Sherbrooke) Pour la deuxième édition de sa randonnée à vélo à la brunante, Autism'aide Estrie voit grand et espère amasser deux fois plus qu'en 2015.

L'organisme qui vient en aide aux enfants atteints d'autisme et à leur famille vise donc 30 000 $ qu'il destine à l'équipement de sa nouvelle salle sensorielle.

Cette pièce accessible depuis janvier dans les locaux de l'organisme à Sherbrooke est un outil de plus dans le coffre des intervenantes qui travaillent auprès des enfants atteints du trouble du spectre de l'autisme le temps d'un répit de fin de semaine, d'un camp de jour en été ou d'un congé scolaire.

Elle est garnie d'objets et de textures pour aider les intervenantes à entrer en communication avec les participants ou favoriser leur détente, dans le but de mieux gérer leurs émotions et de mieux apprendre.

Pour la directrice générale d'Autism'aide Estrie, Christine Houde, la salle sensorielle remplit les attentes et donne de très bons résultats, sauf qu'il s'agit d'équipements plutôt coûteux à acquérir pour un organisme communautaire comme le sien.

Maman d'un ado de 14 ans qui fréquente Autism'aide Estrie depuis sept ou huit ans déjà, Hélène Quigley témoigne que l'organisme est précieux dans sa vie et dans celle de plusieurs autres familles de la région.

Son fils Thomas y passe une fin de semaine par mois et quelques congés scolaires en plus de participer aux camps d'été.

« Comme parent, c'est le fun d'avoir un endroit comme ça pour avoir du répit, mais pour Thomas aussi ça lui fait du bien, constate Mme Quigley. Quand on vient le reconduire, il est toujours content de nous voir partir. Il est à l'aise ici. Et moi, je ne pourrais pas partir en répit si je n'étais pas sûre qu'il est bien, qu'il a du plaisir et que les intervenantes sont outillées pour maintenir ses acquis. »

En activités depuis 1992 - jusqu'en avril dernier sous le nom de Spec Tintamarre -, Autism'aide Estrie vient ainsi soutenir plus de 80 familles de la région chaque année, en collaboration avec le réseau scolaire et le réseau de la santé et des services sociaux.

L'organisme gère une liste d'attente de cinq à dix personnes pour les répits de fin de semaine, précise Mme Houde, qui constate que la clientèle est en hausse et qu'elle rajeunit.

« Je ne crois pas que la prévalence a augmenté, mais on est plus à l'affût des symptômes, estime à ce propos la pédiatre Johanne L'Allier. On diagnostique mieux et plus tôt, et c'est tant mieux parce que plus on intervient tôt, mieux c'est. »

Même si elle ne voit pas tant de troubles du spectre de l'autisme dans sa pratique, puisque ces enfants sont référés en pédopsychiatrie, Dre L'Allier n'a pas hésité à répondre à l'invitation d'être la présidente d'honneur de la deuxième randonnée Je roule pour l'autisme.

« Ça me fait aussi du bien à moi comme pédiatre, parce que j'apprends sur cette problématique et ça me permet d'être mieux outillée pour soutenir et aider ma clientèle. »

Rendez-vous est donc donné à 19 h jeudi, au parc Lucien-Blanchard, pour pédaler sur le réseau de la rivière Magog.

Les participants se verront remettre des feux signalétiques pour leur vélo et pourront faire une boucle de 8,5 kilomètres, à plusieurs reprises pour les plus aguerris.

Il en coûte 150 $ pour s'inscrire en ligne à www.autismaideestrie.com. Les dons sont aussi acceptés.

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