La Résidence St-Janvier de Weedon fermera ses portes

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Matthew Vachon

(WEEDON) Incapable d'encaisser les coûts pour une mise à niveau rendu nécessaire, la Résidence St-Janvier de Weedon devra mettre les clés sous la porte à compter de la semaine prochaine. À la suite de l'incendie de la résidence du Havre à L'Isle-Verte, qui avait coûté la vie à 32 personnes en janvier 2014, de nouvelles normes gouvernementales avaient été établies concernant les systèmes de gicleurs.

Cette situation soulève la tristesse dans la petite municipalité du Haut-Saint-François. De son côté, bien qu'il soit conscient que ce type de résidence doive se conformer aux nouvelles normes, le maire de la municipalité Richard Tanguay juge cette situation déplorable.

« C'est très dommage comme situation. Je trouve très louable que les instances gouvernementales aient augmenté les normes de sécurité pour les personnes âgées. Par contre, le premier critère de difficulté de la résidence, c'est de s'adapter à ces exigences. La plupart du temps, c'est dans de vieux bâtiments, donc ça rend pratiquement impossible l'installation de gicleurs et de systèmes de sécurité. C'est bien de faire ça, mais le gouvernement doit donner un support. Dans les vieux établissements, ça coûte tellement cher qu'il n'y a personne pour financer ça », juge-t-il.

La ruralité laissée de côté?

Située dans un village où l'argent ne coule pas à flot, la Résidence Saint-Janvier était destinée pour les aînés qui fonctionnaient avec un budget plus restreint.

« Dans notre communauté, les gens ne sont pas riches. Aujourd'hui, on perd notre résidence où les personnes à faibles revenus étaient installées. La dame qui s'occupait de cet endroit ne pouvait donc pas charger des prix faramineux à ces locataires. Elle faisait plutôt un service à la communauté en tentant de garder les gens de notre village. Elle réussissait à arriver avant l'implantation de ces nouvelles normes, mais là, il y a un problème. C'est un peu contradictoire tout ça dans nos services puisqu'on veut protéger nos aînés, mais encore faut-il avoir les ressources financières pour le faire», fait valoir M. Tanguay.

De plus, le maire de Weedon trouve que trop souvent, le milieu rural est délaissé au profit du milieu urbain. « Dans les communautés rurales, nous ne sommes pas beaucoup et ce sont des petites résidences. Dans les grands centres, on peut parler de projets avec 40 à 50 unités, mais ici, nous ne sommes pas capables de réaliser ça. Tout est donc tourné vers les grands centres, ce qui amène un nouveau problème. Comment doit-on gérer notre ruralité? Je crois que le gouvernement a oublié cet aspect », déplore-t-il.

Rappelons que le gouvernement avait donné une période de cinq ans, en décembre 2014, aux établissements pour aînés afin qu'ils se conforment aux nouvelles exigences en matière de sécurité et de systèmes de gicleurs.

La direction de la Résidence St-Janvier a préféré ne pas commenter le dossier.

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