Une halte à l'image d'un héros

Les frères et soeurs de Germain Nault, Aurel,... (Spectre Média, René Marquis)

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Les frères et soeurs de Germain Nault, Aurel, Edgard, Rachel, Solange, Robert et Clément, ont salué une dernière fois le regretté vétéran lors de l'inauguration de la halte portant son nom à Brompton.

Spectre Média, René Marquis

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(Sherbrooke) C'est un hommage tout spécial qui a été rendu mardi matin au regretté vétéran Germain Nault alors qu'était inaugurée la nouvelle place publique portant son nom dans l'Arrondissement de Brompton.

Clément Nault, frère du vétéran Germain Nault... (Spectre Média, René Marquis) - image 1.0

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Clément Nault, frère du vétéran Germain Nault

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Située à l'intersection des rues Laval et Saint-Lambert, la halte Germain-Nault a été aménagée en l'honneur de ce résident de Bromptonville, décoré de la médaille de l'Assemblée nationale du Québec et de l'ordre national de la Légion d'honneur de France pour les actes de bravoure qu'il a accomplis au cours de la Deuxième Guerre mondiale.

Pas moins d'une cinquantaine de membres de la famille de ce combattant, décédé en 2014 à l'âge vénérable de 93 ans, s'étaient rassemblés pour le dévoilement officiel de la halte d'une superficie de 300 mètres carrés.

Le frère de Germain Nault, Clément, a pris la parole pour remercier la Ville de Sherbrooke et les élus de l'Arrondissement de Brompton, tout en rappelant les exploits de son frère aîné, qui a notamment vu mourir à ses côtés l'un de ses plus grands amis lors du débarquement de Normandie.

« Ça nous fait vraiment chaud au coeur, ce qui se passe aujourd'hui, parce que, d'abord, Germain était l'aîné de la famille, et je crois qu'on ne lui a rendu hommage que tardivement, parce que lorsqu'il est arrivé de la guerre, il n'en parlait que très peu, raconte-t-il. Ce n'est que lorsque ses petites nièces ont écrit le volume sur son histoire, J'ai survécu au Débarquement, qu'il a vraiment commencé à être connu dans la région, au Québec et même en France. »

« Ce que je trouve intéressant aussi de cette place publique, c'est que ça permet aux plus jeunes de la famille Nault de connaître l'histoire de Germain et de continuer à la raconter, poursuit-il. On est très reconnaissants envers la Ville de Sherbrooke d'avoir penser à un endroit stratégique comme celui-ci, où il passe le plus de véhicules à Brompton. On adore ce qui a été fait, c'est vraiment de bon goût, et on va s'en souvenir longtemps. »

Après les allocutions des conseillers municipaux Nicole Bergeron, Hélène Dauphinais et Pierre Tardif, le vice-président national des Anciens Combattants de l'armée, de la marine et des forces aériennes du Canada, Robert Groulx, a également livré un touchant discours à la mémoire de son ami, sans pouvoir retenir ses larmes.

L'Hoir

En plus d'être recouverte de pavé d'ardoise provenant directement de Brompton et d'être aménagée avec du mobilier urbain agencé aux aires de plantation, la halte Germain-Nault met en vedette une oeuvre d'art imposante, réalisée par l'artiste sherbrookoise Valérie J. Gosselin.

Intitulée L'Hoir, qui signifie « l'héritier », l'oeuvre représente l'ancre de l'Enterprise, un bateau à vapeur ayant navigué sur la rivière Saint-François, entre Bromptonville et Sherbrooke, vers la fin du 19e siècle.

« J'ai travaillé avec des matériaux qu'on peut retrouver à Brompton : l'ardoise, assurément, mais aussi l'acier Corten, qui est utilisé pour faire des navires et des choses comme ça parce qu'il est extrêmement résistant », indique Mme Gosselin.

Comme le motif de l'ancre a été découpé dans l'acier, lorsque le soleil est présent, une projection de l'objet se crée sur le sol - ou encore sur le mur du restaurant Le Principal, dépendamment de l'orientation de la lumière. « Ça rappelle que l'héritage qu'on porte est souvent immatériel », explique l'artiste.

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