L'Orford Express a dû redoubler d'efforts

L'Orford Express connaît une bonne saison malgré son... (Archives La Tribune, René Marquis)

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L'Orford Express connaît une bonne saison malgré son arrêt de deux ans et son déménagement à Magog.

Archives La Tribune, René Marquis

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<p>Stéphanie Beaudoin   </p>
Stéphanie Beaudoin

Journaliste stagiaire

La Tribune

(Sherbrooke) La saison touristique tire à sa fin un peu partout en Estrie. L'Orford Express et le Grand Cru, deux attractions très populaires en région, ont des résultats similaires aux années précédentes en termes d'achalandage, même s'il a fallu faire doublement d'efforts pour remettre le trajet ferroviaire dans la tête des touristes.

Après deux ans d'absence, l'Orford Express a repris du service cette année, au plaisir de ses passagers. « L'animation serait à revoir un peu, mais la chanteuse était exceptionnelle. J'aurais aimé qu'elle chante plus longtemps », lance Annie Cossette au débarquement du trajet P'tit plaisir gourmand. « La nourriture était excellente, surtout le gâteau au chocolat », ajoute son amie Marie-Claude Couture « Les paysages sont beaux, mais nous sommes tellement occupés à placoter et à manger, que ce n'est pas la première chose que l'on regarde. »

Malgré un début de saison plutôt difficile, l'équipe a redoublé d'effort pour que les citoyens et les touristes se réapproprient le train. « Nous avons fait un événement en nombre dernier, déployé beaucoup d'effort en publicité et nous avons ajouté des effectifs aux ventes et au marketing », explique Annie Brunelle, directrice générale adjointe d'Escapades Memphrémagog.

L'équipe d'Escapades Memphrémagog croit qu'avec les trains de Noël, elle sera capable de rattraper le retard de la saison.

Et sur l'eau?

De son côté, le Grand Cru connaît également une bonne année. « Nous battons presque des records, le bateau sort presque toujours à 100 pour cent d'occupation », ajoute Mme Brunelle.

Au quai d'embarquement, plusieurs personnes sont impatientes de faire l'expérience nautique. « C'est un cadeau de nos enfants. Nous n'avons eu que de bons commentaires de notre entourage », mentionne André Beaudoin, venu directement de la Mauricie pour l'occasion avec sa conjointe, Lizane Paquet. « Le menu qu'ils nous offrent est alléchant, j'ai hâte de goûter à tout », renchérit cette dernière. Le couple exprime également leur intérêt pour le Orford Express, qu'il n'a pas eu la chance d'essayer encore. « Si l'expérience est concluante ce soir, rien n'empêche d'essayer le train une autre fois. »

« Nous sommes chanceux, les deux activités que nous offrons peuvent se faire même s'il y a de la pluie. C'est certain que c'est plus beau au soleil, mais on n'annule pas à cause d'une averse. Le début de l'été nous a gâtés en matière de soleil, de toute façon », souligne la directrice générale adjointe.

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