Six premiers villages accrédités

Alain Larouche, directeur général de Tourisme Cantons-de-l'Est, est... (La Tribune, Yvan Provencher)

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Alain Larouche, directeur général de Tourisme Cantons-de-l'Est, est entouré de Céline Blais, représentante de Cookshire-Eaton, Michel Plourde, maire de Danville et Bertrand Lamoureux, maire de Coaticook. À l'arrière, on reconnaît Louis Dandenault, maire de Sutton, Patrick Dubois, conseiller à Danville, Marie-Lou Laramée, représentante d'Eastman, et Marc Baulé, maire de Piopolis.

La Tribune, Yvan Provencher

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Yvan Provencher
La Tribune

(Danville) Les maires et représentants des six premiers villages accrédités du réseau des Coeurs villageois ont lancé officiellement leur invitation à venir « étirer le temps » et passer une journée au sein de leur communauté, mardi, en dévoilant leurs offres touristiques au côté du directeur général de Tourisme Cantons-de-l'Est, Alain Larouche.

Les municipalités de Coaticook, Cookshire-Eaton, Danville, Eastman, Piopolis et Sutton comptent parmi les 14 communautés participantes au projet-pilote ayant complété l'étape finale de leur démarche.Le réseau des Coeurs villageois a pour but d'aider les municipalités à développer harmonieusement leur milieu de vie tout en accentuant leur attractivité touristique, en renforçant leur personnalité et leurs caractéristiques propres. C'est ce qu'on pourrait appeler « sculpter son identité » pour mieux la partager.

« Le fait de développer de façon tangible son village ou sa ville en l'embellissant, en mettant davantage en valeur ses particularités et en dynamisant son secteur social et commercial profitera en premier lieu aux résidants eux-mêmes en augmentant la qualité de vie qui leur est offerte, a précisé d'entrée de jeu Alain Larouche. La redécouverte de son milieu, l'accès élargi à la pratique d'activités physiques et culturelles et l'implication citoyenne sont tous des manifestations tangibles d'un village ou d'une ville vivante et en santé. Le renforcement de l'identité locale, la fierté de participer au dynamisme d'une communauté, d'y développer un accueil personnalisé envers les visiteurs, sont les principes de base de ce réseau purement estrien. »

Depuis 10 ans, Tourisme Cantons-de-l'Est travaille à mettre en valeur les atouts et les éléments distinctifs de la région pour la rendre plus attrayante pour les visiteurs. C'est ainsi qu'ont été créées les marques distinctives Créateurs de saveurs, Chefs créateurs, Cafés de village, les routes touristiques signalisées et Bienvenue randonneurs. Dans les Cantons-de-l'Est, le tourisme durable comporte l'écoresponsabilité, la viabilité économique et la pérennité des communautés locales. Le projet Coeurs villageois répond à ces trois éléments.

« À notre sens, l'inclusion des citoyens et des acteurs de l'industrie touristique dans une dynamique interactive avec les visiteurs d'une région, c'est la meilleure garantie du succès et de la qualité des expériences mémorables vécues par les uns et les autres. C'est aussi la meilleure façon d'éviter que l'augmentation du nombre de visiteurs dans une communauté en vienne à créer des tensions», poursuit M. Larouche.

Dans son esprit, « il ne fait aucun doute que ce nouveau réseau des Coeurs villageois, unique au Québec et au Canada, saura dynamiser nos communautés tout en mettant en valeur leurs singularités et les particularités du patrimoine de chacun. Ce projet-pilote des Cantons-de-l'Est se veut une démarche qui, en plaçant le citoyen ou la communauté au centre de l'expérience touristique de nos visiteurs, indique l'importance que nous apportons à une relation visiteur/visité harmonieuse et riche ».

Un aperçu des six villages

Coaticook, un pont entre ville et campagne

On pourrait aussi dire «un pont entre magie, rêves et réalité», car depuis trois ans, Coaticook doit sa popularité à son parcours nocturne illuminé, Foresta Lumina, sur le site du parc de la Gorge de Coaticook.

Danville, la magnifique

Déjà, en 1902, on la considérait comme étant une des plus belles villes du Québec. On y reconnaît son histoire à travers son architecture.

Eastman, à l'ombre de l'Orford

« À l'ombre de l'Orford » fait référence au célèbre auteur Alfred DesRochers qui a publié un livre sous ce titre. Pas étonnant qu'Eastman soit le village littéraire des Cantons-de-l'Est.

Piopolis, village riverain

Dès son arrivée à Piopolis, quand son regard se perdra au loin sur le lac Mégantic, le visiteur aura le sentiment que le temps s'arrête et qu'il respire mieux.

Sutton, village de montagne

On y pratique une grande variété d'activités de plein air, en toutes saisons. Le sentier du village-montagne relie le coeur villageois au Parc d'environnement naturel et ses 52 km de sentiers.

Cookshire-Eaton, le village aux quatre clochers

Sur une véritable toile empreinte d'une forte richesse historique et patrimoniale, on peut goûter la quiétude campagnarde, sillonner des routes panoramiques et découvrir des joyaux architecturaux comme ses quatre églises qui font foi de son patrimoine religieux exceptionnel.

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