Construire un centre de traitement de lait au Népal

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Les membres du Groupe de collaboration internationale de l'UdeS (GCIUS ) Samuel Bellefleur, Justine Sirois, Jean-Félix Tremblay, Béatrice Laroche, Virginie Simard, Philip Martinello et Dany Audette se rendront au Népal à la fin août pour superviser la construction d'un centre de traitement de lait.

Spectre Média, Maxime Picard

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(SHERBROOKE) Avril 2015: un séisme secoue le Népal, entraînant d'importants dommages. Parmi eux, des centres de refroidissement de lait et d'entreposage sont abîmés. À la fin août, des étudiants de l'Université de Sherbrooke se rendront à Chapagaun, au sud de Katmandou, afin de construire un centre de traitement de lait, qui offrira les installations nécessaires pour la pasteurisation du lait et la transformation en certains produits.

Le projet est mené par six étudiants de génie et un septième en sciences politiques, au sein du Groupe de collaboration internationale de l'Université de Sherbrooke (GCIUS). Celui-ci travaille en collaboration avec l'ONG Uniterra et le Lalitpur District Milk Procedures Cooperative Union (LDMPCU) et le gouvernement népalais est également impliqué dans le projet.

«On savait qu'avec ce projet-là on allait rejoindre beaucoup de coopératives. C'est pour leur donner un moyen qu'elles n'ont jamais eu au Népal de faire la transformation du lait. Habituellement, les coopératives vont seulement le vendre à des entreprises privées qui vont le transformer. On leur donne un petit peu plus de pouvoir sur le marché», indique Dany Audette, agent de projet membre du GCIUS. «Avant, ils prenaient leur lait, l'envoyaient se faire réfrigérer et ensuite ça allait aux compagnies privées, qui faisaient du profit sur la transformation.»

Il s'est rendu au Népal au printemps avec d'autres membres de l'équipe afin de préparer la mission. «On est parti deux semaines pour rencontrer les partenaires, prendre des relevés techniques», relate Virginie Simard, responsable technique du groupe.

Le GCIUS estime qu'une soixantaine de coopératives pourraient profiter des retombées du centre, et ainsi bâtir une «économie locale solide et indépendante» autour de la production laitière. Plus de 5000 familles bénéficieraient de l'initiative.

«On veut que le projet dure à long terme», souligne Dany. Le groupe partira quatre mois, où il planchera notamment sur la supervision de la construction, de l'achat de matériaux, s'assurera du respect des échéanciers, etc. La construction du centre pourrait créer directement sept ou huit emplois, sur place au centre.

«Le but, c'est de rejoindre les gens qui vont vendre le lait, les coopératives», note Dany.

«C'est un beau défi technique», souligne Justine Sirois, en précisant que le nouveau bâtiment sera construit selon les normes de construction parasismique. «On va essayer d'être à l'avant-garde et d'amener des techniques qu'on connaît. À l'université, il y a beaucoup de recherches là-dessus. On va pouvoir s'appuyer sur des documents des professeurs. On veut essayer d'inclure des techniques faciles à appliquer pour eux, qui ne vont pas nécessairement coûter plus cher et qui vont faire en sorte que le bâtiment sera plus durable.»

Samuel Bellefleur, étudiant en sciences politiques, s'est joint à l'équipe au courant des derniers mois. «Mon intention première en allant là-bas, c'est de pouvoir consulter les citoyens, les informer sur ce qu'on fait», indique l'étudiant en soulignant qu'il souhaite que les citoyens puissent participer au projet.

L'équipe d'étudiants doit amasser minimalement 75 000$ pour la construction du centre. Le groupe a mené différentes activités de financement et a amassé la majeure partie de la somme. Il est toujours à la recherche de commanditaires. Pour plus d'informations:www.gcius.ca.

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