Le restaurateur Antoine Commatas nommé Citoyen émérite

Antoine Commatas, le restaurateur qui a fondé le... (Spectre Média, René Marquis)

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Antoine Commatas, le restaurateur qui a fondé le Buffet des continents, a été fait Citoyen émérite, vendredi, à l'occasion de la Fête du Canada. On l'aperçoit en compagnie de Julie Laplante, présidente du comité organisateur de la Fête du Canada à Sherbrooke, et de la députée de Compton-Stanstead et ministre du Développement international et de la Francophonie, Marie-Claude Bibeau.

Spectre Média, René Marquis

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(Sherbrooke) « Des opportunités, il y en aura plusieurs dans ce pays, mais il faut travailler, travailler très fort pour réaliser ses rêves. »

« Des opportunités, il y en aura plusieurs dans ce pays, mais il faut travailler, travailler très fort pour réaliser ses rêves. »

C'est le message que tenait à transmettre Antoine Commatas aux 40 nouveaux Canadiens assermentés vendredi. Celui qui a fondé le Buffet des continents, qui compte aujourd'hui près de 100 employés, a été nommé Citoyen émérite notamment en vertu de ses actions pour distribuer de la nourriture aux familles et recueillir des fonds pour aider les enfants malades.

« Je me considère chanceux d'avoir pu réussir ma vie au Canada. Il y a 33 ans, j'étais moi aussi dans cette place-là, rappelle l'homme d'affaires d'origine grecque. J'ai dit beaucoup de fois que je viens d'une famille pauvre, et le Canada m'a donné des opportunités. Je les ai prises, j'ai travaillé fort, très fort, et c'est le seul médicament que j'ai trouvé pour avoir une qualité de vie pour ma famille et moi. J'ai aussi aidé beaucoup d'autres personnes, parce que je n'oublie jamais d'où je viens. »

Visiblement ému, le nouveau Citoyen émérite peinait à trouver les mots pour expliquer ce qu'il ressentait.

« Vous ne pouvez pas imaginer comme je me sens. Je me sens très honoré et je n'ai pas de mots pour l'expliquer. Il y a beaucoup d'autres personnes qui offrent leur aide à nos concitoyens et je suis seulement fier d'en faire partie », mentionne celui qui est venu au Canada en 1983.

Selon Robert Groulx, secrétaire de la fête du Canada à Sherbrooke, la nomination de M. Commatas a fait l'unanimité.

« La façon qu'il traite ses employés, tout ce qu'il fait pour rassembler les différentes communautés et les programmes dans lesquels il s'implique pour aider ses concitoyens font en sorte que tout le monde s'est tout de suite entendu autour de la table pour le nommer. Tony, c'est une personne généreuse avec un coeur grand comme le parc ici », explique M. Groulx.

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