Traverser le pays pour rendre hommage à son université

Richard Lavoie, Shayne Cowan-Cholette et Benjamin Tracey.... (Photo fournie)

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Richard Lavoie, Shayne Cowan-Cholette et Benjamin Tracey.

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(SHERBROOKE) Trois étudiants de l'Université Bishop's amorcent la traversée du Canada afin de rendre hommage à l'institution anglophone qui les a permis de s'épanouir.

Benjamin Tracey, de Sherbrooke, Richard Lavoie, originaire de La Malbaie, et Shayne Cowan-Cholette, d'Ottawa, vont parcourir près de 7000 km d'un océan à l'autre.

La tournée Purple Canada sera lancée mardi à Halifax et devrait se terminer le 1er août sur la côte du Pacifique.

Richard Lavoie vient d'obtenir son diplôme en enseignement et a terminé sa carrière de football avec les Gaiters au terme de la saison 2015. Shayne Cowan-Cholette a décroché son baccalauréat en art dramatique. Il reviendra à Bishop's pour finir son baccalauréat en éducation.

Benjamin Tracy est un étudiant en troisième année de marketing.

« Je me disais qu'il serait agréable de traverser le pays pour célébrer l'obtention de notre diplôme», explique Richard Lavoie.

«Nous nous sommes aperçus que nous n'en avions pas les moyens, même si nous avions épargné. Shayne a alors dit qu'en réfléchissant, nous trouverions une solution. »

« Tout a commencé par l'idée de traverser le Canada avec mes meilleurs amis», ajoute Shayne Cowan-Cholette, qui reprendra sa position de défenseur avec les Gaiters à l'automne.

«Ça s'est transformé en hommage à l'université que nous aimons tant. Quand nous nous sommes aperçus que nous n'y réussirions pas seuls, nous nous sommes tournés vers le département de recrutement des étudiants. Nous voulions redonner à l'établissement qui nous a enseigné le sens de la communauté. Après en avoir discuté, le projet a pris la forme de quelque chose qui, selon nous, intéressera les gens de tout le pays. Nous espérons que cette tournée se transformera en mouvement social. »

Les étudiants visiteront neuf provinces et s'arrêteront dans plus de trente villes tout au long de leur trajet. Au Québec, ils s'arrêteront à La Malbaie, Québec, Sherbrooke et Montréal.

« Nous voulons redonner aux villes dans lesquelles nous nous rendrons», explique Richard Lavoie.

«À la fin de notre voyage, nous espérons avoir créé un mouvement national qui inspirera des changements locaux partout au pays, grâce à des mesures discrètes, mais percutantes. »

« Nous voulons raconter l'histoire de Canadiens qui, nous l'espérons, en inciteront d'autres à devenir des chefs de file dans leur collectivité et à avoir des effets positifs sur les gens et les communautés qui les entourent », enchaîne Shayne Cowan-Cholette.

Le trio désire redonner à Bishop's et à la collectivité de Lennoxville pour le le temps passé et les expériences inoubliables vécues.

« Les gens ont rendu nos expériences très spéciales, disent-ils. La communauté de Bishop's est dynamique et a une mentalité positive et particulière, qui font de Bishop's l'un des meilleurs endroits au monde. »

« Je veux voir comment nous pouvons en inspirer d'autres à instaurer des changements et ce que trois gars qui ont une idée peuvent réaliser », conclut M. Lavoie.

On peut suivre la tournée Purple Canada sur Facebook (PurpleCanada), Instagram (@PurpleCanadaTour), SnapChat (purplecanada), et à l'aide du mot-clic #PurpleCanadaTour. On peut aussi soutenir le groupe à l'adresse www.gofundme.com/purplecanada.

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