La SAQ pourrait avoir de meilleurs prix

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Julien Arsenault
La Presse Canadienne
QUÉBEC

Les façons de faire de la Société des alcools du Québec (SAQ) en matière d'achat font en sorte qu'elle n'a pas intérêt à négocier les meilleurs prix possible avec ses fournisseurs, constate la vérificatrice générale, Guylaine Leclerc.

La société d'État applique actuellement une politique de majoration - visant à couvrir ses frais et à verser des dividendes - dégressive. Dans certains cas, les majorations peuvent atteindre jusqu'à 131 pour cent, alors qu'en Ontario, les augmentations de la LCBO sont linéaires, à 71,5 pour cent.

Sans une augmentation des volumes de vente, la SAQ pourrait voir ses recettes diminuer de 215 millions $ en ajustant sa politique de majoration à celle de la LCBO, a souligné mercredi Mme Leclerc, en conférence de presse après avoir déposé son rapport 2016-2017.

La vérificatrice générale a aussi montré du doigt la politique d'achat de la société d'État qui, dans ses appels d'offres, ne détermine pas ses besoins en fonction du prix de départ chais - le prix d'origine - des bouteilles, mais plutôt avec une fourchette à l'intérieur de laquelle elle souhaite les vendre en magasin.

Ainsi, plus le prix d'une bouteille est élevé, plus le profit réalisé par la SAQ est important. En 2014-2015, la société d'État a versé dans les coffres de l'État 1,6 milliard $ en dividende et autres taxes.

« C'est certain que c'est intéressant pour le gouvernement, a dit Mme Leclerc. On sait que le gouvernement a eu une augmentation des revenus de 64 pour cent de la SAQ au cours des 10 dernières années. »

À son entrée au conseil des minis-tres, le ministre des Finances, Carlos Leitao, s'est étonné du constat de Mme Leclerc selon lequel le monopole d'État n'avait pas intérêt à négocier les meilleurs prix.

« Ça serait une conclusion que j'aurais besoin (de me faire expliquer), a dit M. Leitao, sans même lire le rapport. Je ne suis pas son raisonnement. »

Pour sa part, le porte-parole péquiste en matière de finances, Nicolas Marceau, a accueilli favorablement les observations de Mme Leclerc, estimant qu'il était temps pour la SAQ de se pencher sur ses politiques d'achat.

« Il y a moyen d'obtenir des prix plus faibles pour que cela se traduise à la fois par des prix plus faibles pour les consommateurs et des profits plus élevés », a-t-il dit.

ACHALANDAGE ET HEURES TRAVAILLÉES

La vérificatrice générale estime également qu'il y a matière à amélioration en ce qui a trait à l'obtention de rabais au chapitre du volume ou des revenus de positionnement en magasin.

Mme Leclerc souligne également un déséquilibre entre l'achalandage dans les succursales de la SAQ et les heures travaillées par ses employés. Par exemple, les journées du lundi au mercredi représentaient 24 pour cent de l'achalandage de l'année, alors que les heures travaillées par le personnel pour la même période équivalaient à 37 pour cent.

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