Un incendie prévisible à Austin?

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(Austin) Si la Central Maine & Quebec Railways (CMQ) promettait d'améliorer la sécurité des convois qui circulent sur les rails de l'ancienne Montreal Maine & Atlantic (MMA) et de changer la culture d'entreprise lors de son acquisition en 2014, elle a encore beaucoup de travail à faire pour y arriver, au dire d'un résidant dont la maison a été sauvée des flammes lundi à Austin.

Voisin du tronçon de chemin de fer où l'incendie s'est déclaré, Denis Lessard n'était aucunement surpris de voir le combat que livraient les pompiers aux flammes à un jet de pierre de sa galerie. Il signale qu'ils sont plusieurs du secteur à avoir adressé des plaintes aux employés de la CMQ et à ses dirigeants au cours de la dernière année pour que la compagnie retire les centaines de traverses de voie ferrée laissés à l'abandon derrière leur domicile depuis l'automne 2014.

« Ça fait longtemps qu'on craint un tel incendie, parce que le bois utilisé pour les chemins de fer contient des matières inflammables, dont du créosote. Et d'avoir un aussi gros paquet entassé comme ça était très dangereux. Ça pouvait prendre en feu à tout moment simplement à cause du soleil. On s'est plaint à plusieurs reprises, mais ça n'a jamais rien donné », mentionne Denis Lessard.

Le chef du Service de protection contre les incendies d'Austin, Paul Robitaille, est d'avis qu'une loi devrait légiférer la quantité de travers que les compagnies ferroviaires peuvent laisser de côté.

« C'est non seulement dangereux pour l'environnement en raison des produits que le bois contient, mais si jamais ça prend feu, ça met tout le monde en danger et c'est très difficile pour les pompiers de contenir l'incendie. Il faudrait obliger les compagnies à ranger ces débris dans des lieux sécuritaires et non à l'arrière de quartier domiciliaire... »

« Il faut croire que la tragédie de Lac-Mégantic en 2013 n'était pas suffisante pour changer les mentalités, déplore M. Lessard. On a acheté notre maison de 110 ans l'an dernier, on lui a donné beaucoup d'amour en rénovation et tout aurait pu y passer, y compris nous, par négligence. »

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