Une année 2015 riche en projets et investissements

Sherbrooke Innopole a présenté mercredi un bilan annuel... (Spectre Média, Jessica Garneau)

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Sherbrooke Innopole a présenté mercredi un bilan annuel revisité qui se concentre sur ses activités et leurs retombées plutôt que de tenter de faire un portrait global et macroéconomique. La directrice générale de l'organisme de développement économique, Josée Fortin, était accompagnée du maire Bernard Sévigny et du président du conseil d'administration, Pierre Tremblay, lors du dévoilement des résultats de 2015.

Spectre Média, Jessica Garneau

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(SHERBROOKE) Une année mouvementée qui a néanmoins été riche en projets et en investissements dans les filières-clés.

C'est ainsi que Sherbrooke Innopole a décrit l'année 2015, hier, lors de la présentation de son rapport annuel.

L'année 2015 de l'organisme de développement économique a en effet été marquée par des bouleversements dans les structures de développement régional et des rationalisations budgétaires notables dans les organismes publics et les institutions d'enseignement supérieur. En contrepartie, Sherbrooke a connu une année effervescente en matière d'entrepreneuriat et, plus globalement, le redémarrage de l'économie américaine a alimenté la relance des exportations sherbrookoises.

«Sans être spectaculaires, les résultats économiques de 2015 sont plus que respectables. Malgré les turbulences, nous avons collectivement gardé le cap et, grâce au dynamisme de nos entreprises, Sherbrooke termine l'année avec plus d'emplois dans les filières-clés, mais surtout des investissements industriels dépassant le seuil des 187 M$», a noté le président du conseil d'administration de Sherbrooke Innopole, Pierre Tremblay.

Filières-clés

Les investissements dans les filières-clés sont en hausse d'environ 25 pour cent par rapport à l'an dernier. Et 16 pour cent de ces investissements ont été fait en recherche et développement, 47pour cent en machinerie et équipements et 37pour cent en terrain et bâtiment.

«On peut conclure que 63 pour cent des investissements, 16 pour cent plus 47 pour cent, sont liés à l'innovation et la productivité. Ça me rend heureuse de voir cela», a révélé la directrice générale, Josée Fortin, ajoutant que le défi pour les filières-clés demeurera en 2016 la nécessité d'innover et de trouver de la main-d'oeuvre qualifiée.

Au niveau des filières-clés, des hausses de 546 emplois et 5 entreprises ont été observées en 2015 comparativement à 94 emplois et 13 entreprises en 2014.

Au total, les filières-clés de Sherbrooke comptent 16678 emplois en 2015, dont 58 % se retrouvent dans la filière-clé Industries manufacturières et fabrication de pointe et 19 % dans celle des Technologies propres.

Les cinq filières-clés comptent 640 entreprises, dont 58 % se retrouvent dans la filière Industries manufacturières et fabrication de pointe.

«Les 187 M$ d'investissements confirment que la stratégie de Sherbrooke Innopple porte ses fruits», a déclaré le maire Bernard Sévigny, qui a salué le travail de l'équipe de Sherbrooke Innopole qui a «transformé les défis qu'elle rencontrait en opportunités pour faire les choses autrement et mettre de l'avant des projets structurants pour le développement de Sherbrooke».

«Je crois qu'au terme de l'année 2015, qui a été la somme des hauts et de ces bas, nous devons souligner la résilience de nos entrepreneurs qui ont continué à investir et à créer de l'emploi», a conclu Mme Fortin qui a souligné que ce n'est pas Sherbrooke Innopole qui crée des emplois et des entreprises, mais bien «nos» entrepreneurs.

Bilan d'un facilitateur, accompagnateur et communicateur

Le plan stratégique de Sherbrooke Innopole se divise en trois volets: Faciliter, Accompagner, Communiquer.

«En ce qui concerne les dossiers pilotés par Sherbrooke Innopole, on a vu aboutir en 2015 plusieurs projets menés de longue haleine. Je pense au lancement de l'incubateur-accélérateur Espace-inc et du centre d'expertise en sûreté aéroportuaire Airpole, la création des fonds Amorçage et Précommercialisation destinés aux entreprises innovantes en démarrage. Soulignons aussi le développement de nouveaux terrains industriels sur la rue Robert-Boyd et le prolongement du boulevard de Portland ainsi que la révision de la politique de prix des terrains industriels», a énuméré le président du conseil d'administration, Pierre Tremblay en parlant du volet Faciliter.

Dans le volet Accompagner, les professionnels de Sherbrooke Innopole ont effectué 685 interventions auprès des entreprises sherbrookoises pour les aider dans leurs projets de démarrage, de croissance et d'implantation. «De ce nombre, 178 ont été complétées, générant des investissements de plus de 35,5 M$ et la création ou la consolidation de 919 emplois, sans compter les hausses de productivité que ces projets ont générées», précise la directrice générale, Josée Fortin.

Au chapitre du financement, 20entreprises ont bénéficié de l'un ou l'autre des fonds de Sherbrooke Innopole, contribuant à la création de 127 emplois et à la consolidation de 157 autres. Chaque dollar investi a généré des investissements du milieu de 16,63 $, pour un total de 16 M$.

La disponibilité de nouveaux terrains industriels a par ailleurs stimulé les projets de relocalisation ou d'implantation; 21 ont été réalisés avec le soutien de l'équipe de Sherbrooke Innopole, pour des investissements globaux de plus de 33 M$.

L'animation économique et l'information sont au coeur du volet Communiquer. À cet effet, Sherbrooke Innopole a tenu la 2eédition du Sommet international des sciences de la vie de Sherbrooke,

qui a accueilli plus de 250 participants, et la 2e édition des Portes ouvertes sur l'industrie, pour aider les entreprises à relever le défi de la main-d'oeuvre qualifiée, une activité qui a attiré plus de 3000 visiteurs.

L'intégralité du rapport annuel 2015 de Sherbrooke Innopole est disponible sur le site de l'organisation.

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