Des iPod pour les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer

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(SHERBROOKE) Les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer de Sherbrooke ont maintenant accès au programme Music & Memory, lancé à New York en 2008, et qui a démontré scientifiquement que l'écoute de la musique peut améliorer de façon significative leur qualité de vie.

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Edith Seguin, responsable du programme Music et Memory de la SAE, Lise Gagnon, neuropsychologue, professeure et chercheure à l'Université de Sherbrooke, et Francois Poirier, vice-président de la SAQ.

Spectre Média, Frédéric Côté

La Société Alzheimer de l'Estrie (SAE) a annoncé mercredi qu'elle dispose maintenant de 40 iPod qu'elle entend programmer et distribuer à autant de personnes sur son territoire afin que celles-ci puissent bénéficier des bienfaits du programme qui a déjà fait ses preuves dans plusieurs pays à travers  le monde.

Music & Memory permet, grâce à des listes de pièces musicales personnalisées, de recréer les souvenirs des personnes atteintes. Depuis la mise en ligne de la vidéo « Alive Inside » sur You Tube, le phénomène a connu un essor spectaculaire avec plus de 11 millions de visionnements.

Les résultats obtenus par Dan Cohen, un travailleur social new-yorkais, a amené de nombreux chercheurs à s'intéresser au phénomène. Ce fut le cas de la neuropsychologue Lise Gagnon, professeure et chercheure à l'Université de Sherbrooke.

«Ce que les recherches démontrent, c'est que la maladie d'Alzheimer semble épargner la capacité des personnes atteintes à percevoir et à tirer du plaisir de la musique.»


Selon elle, les recherches scientifiques sont maintenant en mesure d'expliquer pourquoi les personnes atteintes d'alzheimer réagissent si spontanément à l'écoute de la musique.

« Ce que les recherches démontrent, c'est que la maladie d'Alzheimer semble épargner la capacité des personnes atteintes à percevoir et à tirer du plaisir de la musique. Et les recherches s'intéressent de plus en plus aussi à démontrer de manière objective les bienfaits qu'apporte l'écoute musicale par les personnes atteintes, mais également pour les proches aidants, puisque les proches aidants de personnes encore à domicile ou en institution vont indirectement bénéficier d'un bien-être accru chez les patients atteints de la maladie. »

Puissant stimulant

De nombreuses études ont ainsi démontré que la musique agit comme un puissant stimulant pour le cerveau, non seulement chez les personnes atteintes d'alzheimer, mais aussi de maladies connexes à celle-ci. Ainsi, en plus de stimuler les fonctions cognitives du cerveau, la musique diminuerait l'agitation, l'anxiété et améliorerait la sociabilité des patients.

La responsable du programme à la Société Alzheimer de l'Estrie, Édith Séguin, a indiqué que le programme permettra, dans un premier temps, à 40 personnes de la MRC de Sherbrooke de bénéficier d'un suivi personnalisé à domicile.

Pendant ce temps, la SAE mettra à la disposition des commerçants et des employeurs de l'Estrie des boîtes de récupération d'iPod usagés qui lui permettront d'étendre le programme aux quatre coins de l'Estrie.

On estime à 5000 le nombre de personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer en Estrie.

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