Tragédie des Îles-de-la-Madeleine: des vies qui basculent

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Par son aspect inattendu, la mort tragique du chroniqueur Jean Lapierre, une personnalité très connue, crée un état de choc collectif.

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(SHERBROOKE) «La tragédie qui s'est produite, hier, aux Îles-de-la-Madeleine est terrible. Le fait qu'une personnalité publique soit impliquée augmente le nombre de réactions et la couverture médiatique. Le premier effet pour l'ensemble des gens est d'être touchés, de penser aux proches des victimes et cela confronte tout le monde à ce que ça fait de perdre un être cher. Ça crée un état de choc collectif», commente Anne Brault-Labbé, psychologue clinicienne et professeure en psychologie à l'Université de Sherbrooke.

Comme pour tous les deuils, le choc, la peine, la colère, l'injustice et le non-sens se mélangent et se succèdent. Qu'en est-il pour des deuils multiples qui se produisent instantanément? «Pour les proches des victimes, qui ont perdu simultanément jusqu'à cinq membres de leur famille, un tel événement est susceptible de représenter un traumatisme. Ébranlés n'est plus un mot assez fort pour décrire l'état dans lequel ils peuvent se trouver. Dans un processus de deuil, l'objectif n'est pas de mesurer la peine alors il est difficile de dire que la peine est multipliée par cinq. Mais on peut assurément croire que la vie bascule pour ceux qui subissent une telle perte», souligne Mme Brault-Labbé.

L'aspect inattendu d'une tragédie, telle que l'écrasement d'un avion, est aussi susceptible d'augmenter l'ampleur du choc et du traumatisme.

«C'est difficile à croire. Et dans un scénario comme celui-ci, il y a des images difficiles qui viennent avec tout cela. Et pour une petite communauté comme celle des Îles-de-la-Madelaine, là où tout le monde se connaît, un état de choc collectif peut être lié à cette perte multiple et soudaine. Toute la collectivité passera alors par les étapes du deuil», ajoute-t-elle précisant que le phénomène peut s'élargir à la province compte tenu de la popularité de M. Lapierre.

Réorganisation identitaire

La psychologue compare la perte d'un être cher à l'amputation d'un membre. «Perdre un proche, c'est perdre une partie de nous. Perdre quelqu'un avec qui on avait des projets communs, des souvenirs et avec qui on partageait un quotidien, c'est perdre une partie de notre identité. Nos relations font partie de qui nous sommes. Et le deuil, c'est apprendre à se reconstruire, repenser sa vie avec une partie de nous en moins. C'est une réorganisation identitaire qui exige du temps», résume Mme Brault-Labbé.

Le travail de deuil en est un à long terme.

«À court terme, on doit laisser la place à l'ampleur des émotions liées à la tragédie. Laisser l'espace pour que se vive la peine. Pour les proches des personnes endeuillées, le soutien peut prendre la forme d'une présence, même dans le silence. L'ampleur des émotions peut faire peur ou générer un grand sentiment d'impuissance. Et certains proches peuvent parfois tenter de réconforter les leurs en essayant de créer une distance par rapport à la tragédie alors qu'il est souhaitable de tolérer l'ampleur des émotions pour soutenir ceux qui souffrent», relate la psychologue soulignant l'importance de la sensibilisation des endeuillés et de leurs proches aux bienfaits d'un soutien professionnel dans un contexte de deuil potentiellement traumatique.

Le vent de solidarité soulevé par l'ampleur du drame peut faire du bien aux proches des victimes et à la communauté des Îles-de-la-Madeleine.

«Mais ces mêmes personnes endeuillées peuvent avoir l'impression que le retour à la vie normale arrivera rapidement pour les autres. D'où l'importance que des ressources de soutien demeurent à leur disposition à long terme», conclut la psychologue.

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