Le danger du propane a retardé l'intervention des pompiers

Pascal Brien, qui réside dans la maison voisine... (Spectre Média, Jessica Garneau)

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Pascal Brien, qui réside dans la maison voisine du bâtiment qui a été la proie des flammes, a dû évacuer sa résidence en raison du risque d'explosion causé par la présence d'immenses réservoirs de propane sur les lieux du sinistre.

Spectre Média, Jessica Garneau

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(SAINT-CAMILLE) D'immenses réservoirs de propane ont compliqué la tâche des pompiers de Saint-Camille qui coordonnaient l'opération d'extinction du feu au bâtiment de Canards du lac Brome sur la rue Miquelon à Saint-Camille.

À l'arrivée des pompiers vers 4 h 30 dans la nuit de mercredi à jeudi, le bâtiment était en embrasement général et le feu chauffait les réservoirs de propane.

«Nous avions l'information que des réservoirs de propane étaient présents. Nous sommes intervenus avec les services d'incendie environnants. Notre premier objectif était de protéger des vies, alors nous avons procédé aux évacuations», explique le chef du Service des incendies de Saint-Camille, Adrien Beaudoin.

Les pompiers ont attendu près de trois heures avant de pouvoir intervenir sur le bâtiment en flammes.

«Nous avons attendu que ce soit plus sécuritaire avant d'intervenir afin de sauver les bâtiments aux alentours. Il y avait quatre grosses bonbonnes de propane de 425 et de 1200 litres. C'était très dangereux d'explosion. Nous avons attendu que les flammes baissent. Le feu était trop avancé pour que nous puissions arroser les réservoirs de propane. Nous sommes intervenus lorsque nous avons pu approcher sécuritairement. Le propane était à douze pieds du bâtiment en flammes. Il n'était pas question de sauver des canards pour tuer deux ou trois pompiers. C'était la sécurité en premier», rappelle le chef Beaudoin.

Ce sont les experts en enquêtes-incendie de la Sûreté du Québec qui détermineront la cause de ce sinistre.

Les pompiers de Stoke, des 3 Monts, Dudswell, Weedon et Wotton ont assisté leurs confrères de Saint-Camille dans cette intervention. Le secteur n'est pas desservi par l'aqueduc.

«Nous avons dû faire du pompage et amener l'eau par cinq camions-citernes. Une trentaine de pompiers sont intervenus et il n'y a eu aucun blessé. Nous avons sauvé la maison et le hangar situés à proximité», mentionne le chef des incendies de Saint-Camille.

Évacuation

Pascal Brien réside dans la maison voisine du bâtiment de ferme qui a été la proie des flammes.

«Les pompiers nous ont demandé d'évacuer. Nous sentions qu'il y avait urgence. Il était hors de question que nous puissions passer devant le bâtiment en flammes. Nous avons dû faire un détour de 12 kilomètres pour se rendre à la maison de ma mère qui est située de l'autre côté du bâtiment qui a brûlé. Il y avait un grand danger que les bonbonnes de propane explosent parce que toute la façade du bâtiment où sont situés les réservoirs de propane était en flammes», mentionne M. Brien.

En cas d'explosion, il y avait des risques que des débris soient projetés à plusieurs centaines de mètres.

Un vaste périmètre d'évacuation a donc été établi autour de l'une des fermes d'élevage de l'entreprise Canards du lac Brome.

Mike Peters est propriétaire de l'une des six résidences évacuées.

«Les policiers sont venus cogner chez moi vers 5 h 30. On nous demandait d'évacuer en raison du risque d'explosion des réservoirs de propane. Nous sommes allés nous garer à environ deux kilomètres en attendant de pouvoir réintégrer notre domicile vers 8 h», explique Mike Peters.

Rappelons que le 27 juin 1993, quatre pompiers de Warwick, appelés à intervenir sur les lieux d'un incendie sur une ferme à Sainte-Élizabeth-de-Warwick, avaient été surpris par l'explosion de bonbonnes de gaz propane. Les pompiers Raynald Dion, René Desharnais, Martin Desrochers et Raymond Michaud étaient décédés lors de cette intervention.

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