Le ver pourrait nuire à la biodiversité des érablières

Le ver de terre pourrait constituer une menace à la biodiversité des érablières... (Archives La Tribune, Jessica Garneau)

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Archives La Tribune, Jessica Garneau

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La Presse Canadienne
Montréal

Le ver de terre pourrait constituer une menace à la biodiversité des érablières québécoises, constate une récente étude.

Des chercheurs de l'Université Laval et de l'Université de Sherbrooke ont ainsi observé que la présence de cet invertébré est associée à une réduction de l'abondance de certaines espèces d'arbres et de plantes dans le sous-bois des érablières du sud du Québec.

Leurs analyses montrent que la quantité de vers de terre présents affecte l'abondance et la diversité des espèces dans les sous-bois.

Ainsi, les jeunes pousses d'érable rouge, d'érable de Pennsylvanie, et de deux espèces de fougères, notamment, se font plus rares à mesure que le nombre de vers de terre augmente.

Par contre, la présence des vers semble favoriser un arbre, le frêne, et un type de plantes, les graminées.

Selon l'auteure principale de l'étude, Line Lapointe, professeure à la Faculté des sciences et de génie de l'Université Laval, l'explication la plus probable est que les vers consomment la matière organique contenue dans la couche supérieure du sol des sous-bois. Il en résulte un sol qui retient moins bien l'humidité, ce qui nuit à la germination des graines et à la survie de certaines espèces.

La situation n'est pas encore dramatique, mais nécessite que l'on s'en préoccupe, estime-telle.

Les mesures pour limiter la propagation des vers de terre sont limitées, mais il en existe une, indique Mme Lapointe: les vers inutilisés lors des expéditions de pêche ne devraient pas être relâchés en forêt.

L'étude est publiée dans un récent numéro de Forest Ecology and Management. Mélanie Drouin et Robert Bradley, de l'Université de Sherbrooke, la co-signent avec Mme Lapointe.

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