Branle-bas à l'usine Smucker's Food

Une fuite d'acide nitrique à l'usine Smucker's Food,... (Spectre Média, Julien Chamberland)

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Une fuite d'acide nitrique à l'usine Smucker's Food, rue Wellington Sud, a causé un branle-bas de combat durant plusieurs heures, hier soir.

Spectre Média, Julien Chamberland

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Alexandre Faille
La Tribune

(SHERBROOKE) Une fuite d'acide nitrique à l'usine Smucker's Food de la rue Wellington Sud a causé un branle-bas de combat de plusieurs heures vendredi soir à Sherbrooke.

Vers 17 h 45, les employés de l'usine ont contacté les services d'urgence pour signaler la présence d'une fumée jaunâtre avant d'évacuer eux-mêmes le bâtiment. Stéphane Simoneau, directeur par intérim du Service incendie de Sherbrooke, explique que les unités spéciales en déversement de matières dangereuses ont été envoyées afin d'agir rapidement.

« On a encapsulé nos pompiers qui sont intervenus premièrement pour aller colmater la fuite, sécuriser le bâtiment et constater les dégâts, explique-t-il. On a dû prendre des précautions extrêmes. On savait qu'il s'agissait d'acide nitrique, mais on ne savait pas si elle avait été en contact avec d'autres substances chimiques. La couleur nous laisse croire qu'il y a eu un contact avec un autre élément au sol, mais ensuite la fumée est devenue blanche. Elle semblait toxique, mais pas explosive. »

Selon M. Simoneau, une importante quantité d'acide nitrique se serait déversée dans un contenant prévu afin de recueillir la substance lors de pareilles situations. Les pompiers ont érigé un périmètre d'une cinquantaine de mètres autour de l'usine, mais n'ont pas eu besoin d'évacuer le voisinage. La voie ferrée a été fermée par mesure préventive et une ambulance s'est aussi rendue sur les lieux bien qu'aucun des sept employés présents n'a été blessé ou intoxiqué.

Durant une bonne partie de la nuit, les pompiers sont restés sur place dans l'attente qu'une équipe spécialisée intervienne et désinfecte les installations. La rue Wellington Sud entre les rues Élaine C.-Poirier et la Côte de l'Acadie est restée fermée durant plusieurs heures à la circulation.

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