L'homme d'affaires Gaston Côté s'éteint à 103 ans

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Fondateur des commerces de matériaux de construction qui portent son nom, Gaston Côté est décédé jeudi à l'âge de 103 ans. La photo a été prise à l'occasion de son 101e anniversaire.

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<p>Jacynthe Nadeau</p>
Jacynthe Nadeau
La Tribune

(SHERBROOKE) Arrivé au bout d'une longue et belle vie de 103 ans, l'homme d'affaires bien connu Gaston Côté est décédé jeudi matin.

Il avait été hospitalisé il y a deux semaines pour des caillots de sang et s'est éteint tranquillement après deux jours dans le coma, relate son fils Bruno.

« Il était à bout de souffle. Il est mort de vieillesse. Je pense qu'il a bien fait ça », ajoute-t-il.

Véritable force de la nature, M. Côté est resté actif jusqu'à la toute fin de sa vie. Il vivait en résidence depuis peu d'années et était encore très lucide, assure Bruno Côté.

« Il se tenait au courant de tout et il avait une bonne mémoire, meilleure que la mienne! » échappe l'homme de 76 ans.

« Jusqu'à l'âge de 99 ans inclusivement, précise Bruno Côté, mon père allait s'entraîner trois fois par semaine au Maxi Club. C'était leur plus vieux client... »

Né le 13 septembre 1912, Gaston Côté est connu dans la région pour avoir fondé le Groupe Gaston Côté en 1947 sur la rue Galt Est à Sherbrooke, en pleine campagne à l'époque.

Le commerce de matériaux de construction a pris de l'expansion jusqu'à avoir six enseignes, une division manufacturière et plus de 200 employés en Estrie lorsqu'il a été vendu aux deux fils du fondateur, Guy et Bruno, dans les années 80.

En 1998, l'entreprise est passée aux mains d'une troisième génération de Côté, Stéphane, fils de Bruno, et un ami Gesner Blenkhorn.

En 2006, le commerce de la rue Galt Est a été fermé. Le terrain a été vendu à Canac-Marquis Grenier en 2010 en même temps que le magasin du boulevard Bourque. La division manufacturière du Groupe Gaston Côté est restée intacte.

En 2014, on a assisté à la fusion de Structures d'à Côté et de UsiHome, des divisions leaders en structures usinées de bois des Groupe Côté et Anctil. La division Distribution Miro est également encore en activité.

Gaston Côté, pour sa part, a gardé longtemps son propre bureau, sur la rue Galt Est, puis sur le boulevard Bourque.

« Il passait chaque semaine et on a toujours parlé affaires, raconte Stéphane Côté. Il regardait les états financiers et nous donnait son opinion. Il carburait à ça. C'était son bébé et ç'a été son bébé jusqu'à la fin. »

« Mon grand-père nous a montré des belles valeurs, autant familiales qu'en affaires, reprend Stéphane Côté. Ce n'est pas pour rien qu'il a bien réussi. »

Parallèlement au Groupe Gaston Côté, l'homme d'affaires a mis sur pied la Menuiserie Collinsville, dans l'ouest de la ville, dans les années 70, rappelle Stéphane Côté. Il a également fondé le club de golf Longchamps, en plus d'avoir une famille de trois enfants, deux garçons et une fille.

« Il a travaillé fort, mais il a eu une belle vie », conclut Bruno. « Il me disait parfois qu'il n'aurait jamais cru avoir des enfants aussi vieux! »

Les détails des funérailles seront communiqués dans La Tribune de samedi.

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