Lise Thibault est libérée sous cautionnement (vidéo)

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Lise Thibault était de retour mardi matin, au palais de justice de Québec.

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La Presse Canadienne
Québec

Après six nuits derrière les barreaux, Lise Thibault est libérée. La Cour d'appel accepte d'entendre l'appel de l'ex-lieutenante-gouverneure et la libère sous cautionnement.

La décision a été rendue par le juge Jacques J. Lévesque, de la Cour d'appel du Québec, mardi après-midi.

L'avocat de la défense, Me Marc Labelle, contestait la peine rendue la semaine dernière par le juge Carol St-Cyr de la Cour du Québec.

Lise Thibault a été condamnée, la semaine dernière, à 18 mois d'incarcération et au remboursement de 300 000 $ aux gouvernements du Canada et du Québec.

Dans sa décision, le juge St-Cyr a déploré la «culture de tromperie» entretenue par la lieutenante-gouverneure, ainsi que son absence de remords.

C'était la première fois au Canada qu'une ancienne représentante de Sa Majesté prenait le chemin de la prison.

En décembre dernier, elle avait plaidé coupable à trois chefs d'accusation de fraude et trois autres d'abus de confiance.

La Couronne réclamait quatre ans de prison et un remboursement de 430 000 $, c'est-à-dire la somme fraudée estimée par une experte de la poursuite.

La défense plaidait plutôt pour une peine de 12 mois dans la collectivité et un remboursement de 310 000 $.

Durant son règne, de 1997 à 2007, Lise Thibault avait obtenu de façon indue des remboursements pour des activités familiales, des fêtes, des excursions à la cabane à sucre, des sorties de golf et de ski, des REER, l'achat de terrains, le transport de voiturettes de golf en Floride, etc.

La lieutenante-gouverneure avait déjà évoqué sa condition de femme handicapée pour justifier les frais reliés à ses déplacements, ses activités et sa sécurité.

Les vérificateurs généraux du Québec et du Canada avaient tous les deux évalué à 700 000 $ les dépenses injustifiées de la lieutenante-gouverneure.

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