Duo superlune et éclipse totale

Les astronomes amateurs à travers le Canada ont assisté nombreux à un spectacle... (Imacom, Julien Chamberland)

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La Tribune

(MONTRÉAL) Les astronomes amateurs à travers le Canada ont assisté nombreux à un spectacle céleste rare et lumineux dimanche soir.

Sous un ciel parfaitement dégagé dans la plupart des régions, les personnes ont pu voir une éclipse lunaire totale au moment où la Terre faisait de l'ombre à ce que l'on surnomme une «superlune», peu après 21 h.

Le terme superlune fait référence au fait que l'astre voisin de la Terre se trouve à son point le plus rapproché de notre planète, appelé périgée.

Ces deux événements lunaires simultanés suscitent beaucoup d'attention, mais certains astronomes et physiciens croient que le phénomène de superlune est exagéré.

Selon Catherine Lovekin, professeure adjointe à l'Université Mount Allison au Nouveau-Brunswick, «la lune demeure suffisamment éloignée pour que la différence soit minime».

De fait, la NASA affirme qu'au moment où la pleine lune est au plus près de la Terre, à 356 900 kilomètres, elle ne paraît que 14 pour cent plus grosse qu'à l'habitude.

Le directeur de l'observatoire de l'Université St. Mary à Halifax, David Lane, n'est pas lui non plus fervent du nom superlune.

«Nous sommes contents qu'elle permette d'attirer l'attention du public sur l'astronomie, mais pour ce qui est d'être super, elle ne l'est pas.»

Une éclipse totale demeure tout de même fascinante à regarder, la lune prenant une teinte rougeâtre sur une période de trois heures, un phénomène appelé «lune de sang».

Bien qu'on ait pu apercevoir trois éclipses totales au cours des 18 derniers mois, on aurait tort de croire qu'il s'agit d'un événement courant, précise-t-elle.

La prochaine éclipse totale n'est en effet attendue qu'en 2018. En ce qui a trait à la combinaison éclipse-superlune, il s'agit d'un phénomène plus rare encore, qui ne s'est produit qu'à cinq reprises depuis 1900, soit en 1910, 1928, 1946, 1964 et 1982.

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