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Tourisme: Montréal connaît son meilleur printemps des 20 dernières années

Montréal a connu son meilleur printemps en termes de tourisme depuis 20 ans, a... (Archives La Presse)

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Stéphanie Marin
La Presse Canadienne
Montréal

Montréal a connu son meilleur printemps en termes de tourisme depuis 20 ans, a fait savoir l'organisme responsable d'attirer les visiteurs dans la métropole.

Tourisme Montréal a dressé mercredi un bilan qu'il juge fort positif pour la période allant d'avril à juin 2015.

Le tourisme d'affaire et les visiteurs en provenance des États-Unis y sont pour beaucoup dans ces résultats qui réjouissent notamment hôteliers et restaurateurs montréalais.

En ce qui concerne le taux d'occupation moyen des hôtels situés sur l'Île de Montréal, il a été de 80 pour cent, soit une augmentation de 2,3 points de pourcentage par rapport à l'an dernier, rapporte l'organisme qui dit citer les plus récentes statistiques de l'Association des hôtels du Grand Montréal.

Selon le président-directeur général de Tourisme Montréal, Yves Lalumière, la popularité de Montréal s'explique en partie par le fait que les festivals et les événements se succèdent sans répit.

«La trame événementielle devient de plus en plus compacte et fait en sorte que tu viens à Montréal pour un paquet de raisons maintenant, et c'est un des attraits de Montréal, d'avoir une diversité dans les événements», a-t-il fait valoir.

Cette année, le Grand Prix de Formule 1 a été plus populaire que jamais, le groupe U2 est venu offrir des concerts, le Forum économique de Montréal a attiré son lot de congressistes, tout comme C2 Montréal, un grand événement d'entreprenariat créatif.

De janvier à avril de cette année, les entrées aux frontières du Québec en provenance du sud ont d'ailleurs augmenté de 4,6 pour cent. Selon Tourisme Montréal, ces chiffres sont attribuables à une bonne conjoncture économique chez nos voisins du sud, au taux de change favorable aux Américains et à une baisse importante du prix de l'essence.

«Les hôteliers rapportent que leurs stationnements sont remplis de voitures avec des plaques d'immatriculation américaines, ce qu'ils n'avaient pas vu depuis longtemps», a commenté M. Lalumière.

Tourisme Montréal s'attend même à une hausse de 7 à 10 pour cent de touristes américains d'ici la fin de l'été 2015.

Une croissance de 4,7 pour cent a aussi été enregistrée pour les voyageurs internationaux.

Du côté du tourisme d'affaires, lié à la tenue de congrès, de réunions professionnelles ou d'événements sportifs, le nombre de délégués a augmenté de 14 pour cent par rapport à 2014, a calculé l'organisme touristique.

Le taux de change y est pour quelque chose, selon M. Lalumière, qui souligne aussi le fait que les organisateurs de congrès considèrent Montréal comme une ville sécuritaire.

Pour séduire les voyageurs cette année, Tourisme Montréal a ciblé les villes de New York et de Paris, où il a mené d'importantes campagnes publicitaires. Dans la capitale française notamment, des affiches publicitaires ont été apposées dans 125 gares et stations de métro, une première, a indiqué l'organisme qui affirme voir déjà les résultats.

Et l'été est loin d'être terminé, se réjouit M. Lalumière qui dit s'attendre à une année record.

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