L'influenza atteindra son pic durant les Fêtes

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Alain Goupil
La Tribune

(SHERBROOKE) Soyez prévenus! Le virus de l'influenza risque de faire partie de vos invités lors de vos réceptions des Fêtes!

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Eric Frost

Photo Robert Dumont

Non seulement le virus est-il à nos portes, mais au rythme où il se propage, l'épidémie atteindra son apogée directement entre Noël et le jour de l'AN, avertit le professeur Éric Frost, du département de microbiologie et d'infectiologie de l'Université de Sherbrooke.

«Les statistiques de détection d'influenza au Québec nous démontrent une montée parallèle à l'année 2012, alors que le pic de l'épidémie avait eu lieu dans la semaine du 28 décembre. Par conséquent, on devrait s'attendre à un pic de l'influenza au même moment cette année», précise le professeur rattaché à la Faculté de médecine et des sciences de la santé.

Selon le professeur Frost, lors d'une saison typique d'activité grippale, une moyenne de 5 à 20% de la population est touchée. Une saison particulièrement intensive de type A peut atteindre 30% de la population. Les complications graves et les décès sont surtout enregistrés chez les personnes âgées alors que les taux plus élevés d'infection et des maladies cliniques se retrouvent chez les enfants.

«Il serait sage de penser à la vaccination contre la grippe dès maintenant, surtout pour protéger nos ainés, nos enfants et les personnes à risque.»


Le vaccin antigrippal de cette saison protège contre le virus H3N2, qui est la souche la plus répandue en Amérique du Nord actuellement, selon l'Agence de la santé publique du Canada, et aussi protège contre le virus H1N1 et l'influenza B.

Le professeur Frost rappelle que la grippe saisonnière est très contagieuse et peut se transmettre rapidement d'une personne à l'autre. Une personne infectée par le virus de l'influenza est probablement contagieuse depuis 24 heures avant le début des symptômes et le demeure pendant une période pouvant aller jusqu'à 8 jours.

«Alors il serait sage de penser à la vaccination contre la grippe dès maintenant, surtout pour protéger nos ainés, nos enfants et les personnes à risque. Bien qu'il ne soit pas parfait, le vaccin diminue les risques d'infection. Et si plusieurs se font vacciner, l'impact cumulatif sera sans doute protecteur», souligne le professeur Frost. L'organisme prend jusqu'à deux semaines après la vaccination pour se constituer une immunité. «Mais la période d'incubation du virus de l'influenza est en moyenne de deux à trois jours, alors il faut avoir des anticorps prêts à l'avance pour nous défendre!»

Outre le vaccin, les autres moyens préventifs de propagation et de contamination consistent à se laver les mains fréquemment, à tousser ou éternuer dans le pli du coude ou dans un mouchoir. Autre conseil: en présence de symptômes grippaux, mieux vaut rester à la maison et limiter ses contacts avec d'autres personnes.

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