Au coeur de la recherche scientifique

Même si la bataille contre l'Alzheimer est loin d'être gagnée, Stephen ... (Imacom, Claude Poulin)

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Imacom, Claude Poulin

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(SHERBROOKE) Même si la bataille contre l'Alzheimer est loin d'être gagnée, Stephen Cunnane, professeur titulaire à la faculté de médecine de l'Université de Sherbrooke, carbure à l'espoir.

Le scientifique tente de mieux comprendre le vieillissement du cerveau et, parallèlement, l'Alzheimer et les maladies apparentées. Les recherches doivent mener au développement d'interventions diététiques ou pharmacologiques « afin de maintenir ou d'améliorer la distribution du carburant au cerveau ». L'Alzheimer touche environ 20 % des Canadiens âgés de 65 ans et plus. Cette proportion grimpe à 50 % après 85 ans.

M. Cunnane est à la barre de la Chaire de recherche de l'UdeS sur le métabolisme cérébral et la cognition au cours du vieillissement; il a également été titulaire d'une chaire du Canada entre 2003 et 2010.

« Dans mon cas, la chaire me donne le luxe de consacrer beaucoup plus de temps au laboratoire, à l'écriture, à juste penser... Il faut quand même que je livre la marchandise en fin de compte, c'est ce qui est important », raconte-t-il.

Il soutient que l'un des grands problèmes qui contribuent à l'Alzheimer est l'épuisement du cerveau. « Il n'y a pas assez de carburant qui arrive et ça mène à plusieurs problèmes. «

À ses yeux, il serait naïf de croire que la solution à l'Alzheimer repose sur un médicament miracle. Il croit cependant qu'une partie de la clé réside dans la prévention, sur laquelle on ne mise pas suffisamment.

Selon M. Cunnane, le cerveau a besoin de carburant pour fonctionner, principalement le glucose. Lors du vieillissement, le cerveau semble avoir de plus en plus de difficulté à être alimenté en glucose, et du même coup, la mémoire de la personne âgée s'en trouve affectée.

Selon lui, l'obtention d'une chaire, qui offre du financement pour une période déterminée, donne la possibilité aux chercheurs d'explorer une idée particulièrement innovatrice et pour laquelle il peut être plus difficile d'obtenir du financement.

Texte complet dans La Tribune de samedi.

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