Histoires de Noël

Des réveillons riches en émotions pour les policiers

L'intervention du 31 décembre 2002 a marqué la... (La Tribune, René-Charles Quirion)

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L'intervention du 31 décembre 2002 a marqué la carrière des policiers Richard Paquin et Denis Lachance du SPS.

La Tribune, René-Charles Quirion

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(SHERBROOKE) Si le 24 décembre est habituellement calme pour les corps policiers, et la veille du Jour de l'An, un peu plus animée en raison des nombreux partys, certains événements survenus au fil des ans ont marqué la carrière d'agents du Service de police de Sherbrooke.

Décorés lors du gala des Prix policiers du Québec pour leur intervention du 31 décembre 2002, les policiers Denis Lachance et Richard Paquin sont passés par toute la gamme des émotions lors d'une poursuite policière qui restera gravée à jamais dans la mémoire de ceux qui y ont participé.

La soirée, qui s'annonçait tranquille, a pris une tournure dramatique lorsqu'un homme de 41 ans a enlevé sa nièce et a pris la fuite par l'autoroute 610.

« Nous avions l'information que l'homme se dirigeait vers Richmond. Étant donné que nous étions loin, nous avons décidé d'aller vers les rues sans issue où il pourrait se diriger pour commettre les crimes d'agression sexuelle ou tuer la jeune femme comme il l'avait laissé savoir. Au lieu de prendre l'autoroute, nous avons décidé de monter en parallèle par le vieux chemin vers Windsor. En passant devant le Olco à Bromptonville, nous avons croisé le suspect «, explique Denis Lachance, qui a tenté de retenir le véhicule du suspect en le soulevant.

Le véhicule de patrouille a par la suite pris en chasse l'homme qui voulait tuer sa nièce par passion amoureuse.

« Il tombait une pluie verglaçante. Tout avait gelé sur la route. C'était extrêmement glissant. La poursuite à 120 km/h avec des pointes à 140 km/h était très périlleuse «, se souvient Richard Paquin.

Si un premier véhicule policier qui a tenté une interception s'est retrouvé dans le fossé, celui des policiers Lachance et Paquin a continué à suivre celui du suspect.

« À la hauteur de Saint-Élie, il a volontairement foncé dans un autre véhicule. Il s'est retrouvé au centre de l'autoroute. Nous avions affaire à un homme qui pesait plus de 250 livres. Il a fallu s'y prendre à plusieurs reprises pour le maîtriser «, se souvient Denis Lachance.

« Même en l'aspergeant de poivre de Cayenne, nous n'avions pas réussi à le maîtriser. Il avait deux policiers sur le dos et il réussissait à bouger encore. Ç'a pris quatre policiers pour le maîtriser dans le froid et la poudrerie «, ajoute Richard Paquin.

Après des interventions lors d'un accident mortel, un incendie majeur et les craintes du bogue de l'an 2000, cet événement de 2002, Denis Lachance ne souhaitait plus travailler un 31 décembre.

« C'est terminé. Je m'arrange pour prendre congé «, assure-t-il.

« Habituellement, un 31 décembre, nous intervenons lors de partys de famille qui tournent mal. Le 24 décembre, c'est un peu plus tranquille «, ajoute Richard Paquin.

Veille de Noël dramatique

Même si elle est plus tranquille, la veille de Noël peut aussi être dramatique. Croyant à un accident mineur en fin de quart de travail, le policier René Dubreuil du SPS avait offert à ses collègues de se rendre sur les lieux afin qu'ils puissent se rendre auprès de leurs familles. Il a finalement passé une soirée remplie d'émotions puisqu'il a dû annoncer à une femme la mort de son mari alors que le couple se dirigeait chez sa fille à Granby pour le réveillon.

« L'accident est survenu sur le boulevard Saint-François. Le véhicule du couple avait dérapé sur une plaque de glace. Le conducteur était mort sur le coup en frappant une roche dans le fossé. Sa femme n'avait pas été blessée. Nous avons attendu d'être à l'hôpital pour lui annoncer le décès. Il fallait aussi annoncer le décès à sa fille. C'est toujours triste d'annoncer de tels événements aux familles, mais un 24 décembre, c'est encore pire «, constate René Dubreuil.

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