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Une «sciotte» sert à tailler la pierre

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Un des défis des journalistes, c'est de distinguer, d'une part, le vocabulaire et la syntaxe qui appartiennent à la langue soutenue (celle qu'ils doivent utiliser) et, d'autre part, les mots et tournures de la langue familière ou populaire, qu'emploient la plupart des gens rencontrés en entrevue. C'est parfois évident... mais parfois beaucoup moins.

Par exemple, le mot « sciotte », cité ici dans un quotidien montréalais : s'agit-il d'un archaïsme, d'un vieux mot français que l'on devrait écarter d'une langue châtiée? On pourrait penser que oui. Il est en effet rare qu'on l'entende à la télévision, encore moins dans la bouche d'un Français.

Mais on peut avoir des surprises! Contre toute attente, « sciotte » figure bien dans le Larousse. Sauf qu'en Europe, il ne désigne pas le même objet : la sciotte européenne est une scie à main qui sert à tailler la pierre.

Chez nous, le terme technique, selon le Grand dictionnaire terminologique, est la scie à archet, soit une « scie à cadre métallique tubulaire en forme d'arc ». Mais le GDT accepte aussi « sciotte » avec cette définition. Contrairement à notre première impression, il est donc correct de s'en servir. On évite ainsi l'inutile anglicisme « buck saw ».

Attention quand même d'utiliser le bon genre, car beaucoup de gens parlent « d'un » sciotte, mais ce mot est bel et bien féminin.

En maçonnerie, la sciotte désigne aussi une « lame dentée servant aux maçons et ravaleurs pour limiter les parties à enduire au plâtre ou à ravaler », ajoute le GDT.

 

La chronique Séance d'orthographe sera de retour le samedi 18 juin dans La Tribune.

 

Vous avez croqué des perles de toutes sortes? Vous pouvez nous les faire parvenir à l'adresse suivante : steve.bergeron@latribune.qc.ca.

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